Crisis climática

Los milanos reales de Doñana, víctimas a largo plazo por la sequía

Un nuevo estudio apunta que los milanos reales nacidos en momentos de sequía sufren las consecuencias toda su vida

Ejemplar de milano real en el Parque Nacional de Doñana.

Ejemplar de milano real en el Parque Nacional de Doñana. / Fabrizio Sergio

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El Periódico

El avance de las sequías está lastrando la esperanza de vida de una de las especies más emblemáticas de Doñana: los milanos reales (Milvus milvus). Según apunta un nuevo estudio publicado este mismo martes en la revista científica 'Nature Communications', las aves nacidas durante periodos de escasez de agua arrastran una desventaja a lo largo de toda su vida y, a la larga, este fenómeno está menguando la presencia de estos animales.

La investigación, liderada por científicos de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), ha rastreado las poblaciones de milanos reales durante más de cincuenta años. El análisis ha desvelado la siguiente dinámica. En los periodos de sequía, estas aves tienen que hacer frente a una menor disponibilidad de comida. Esto implica que los polluelos nacidos durante periodos de escasez reciben menos alimento. Debido a esto, una parte de los animales no sobreviven hasta la edad adulta. Y los que lo hacen, crecen siendo más delgados que la media.

Hijos de la sequía

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Según apunta este nuevo análisis, incluso cuando la sequía da tregua, los animales siguen arrastrando las secuelas de la escasez de recursos. Los animales que han nacido en periodos de adversidad no están más preparados que el resto para hacer frente a nuevos periodos de aridez. O dicho de otra manera. Los "hijos de la sequía" no están más preparados que sus congéneres nacidos en periodos de prosperidad para sobrevivir a periodos de falta de agua o de alimentos.  

El estudio calcula que los eventos climáticos extremos pueden disminuir hasta el 40% de las poblaciones de milanos reales de Doñana y, a su vez, reducir un 21% del tiempo hasta la extinción. Y dado que en países como España se estima que el riesgo de desertificación y aridez irá a más en las próximas décadas, los científicos advierten que este fenómeno podría ocasionar daños en cascada que acaben por "erosionar las poblaciones de milanos reales más rápidamente de lo que se estima actualmente".

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