MERCADO DE LA NBA

Los Lakers apuestan por Marc Gasol

El pívot catalán llega a un acuerdo por dos temporadas con el equipo campeón donde su hermano, Pau, ganó el anillo en dos ocasiones

Marc Gasol, nuevo jugador de los Lakers.

Marc Gasol, nuevo jugador de los Lakers. / EFE / JUAN CARLOS HIDALGO

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Luis Mendiola

Marc Gasol jugará en los Lakers las dos próximas temporadas. Los flamantes campeones de la NBA han apostado por el pívot catalán, de 35 años,  para reforzar su juego interior y consolidar un proyecto con garantías de defender el título en la nueva temporada que empezará en menos de un mes, el próximo 22 de diciembre. Marc Gasol, por su parte, se asegura la posibilidad de pelear por su segundo anillo, tras el que consiguió en 2019 con los Raptors, una prioridad que, en el tramo final de su carrera, ha antepuesto a la de un buen acuerdo económico.

El trato está pendiente de que se cierren los últimos detalles, entre ellos el tema económico, y que los Lakers le den carácter oficial. De los 25 millones que ha percibido este año, Marc pasaría al acuerdo mínimo para un veterano con más de 10 años en la Liga:  unos 2,5 millones por cada una de las dos temporadas. Por esa razón, Marc Gasol aún guarda silencio mientras apura los últimos días en su casa de Girona, antes de emprender viaje hacia Los Angeles, una ciudad que también ha valorado muy positivamente en el acuerdo para convertirla en su nuevo hogar y poder seguir junto a su mujer, Cristina, con la educación de sus hijos, Julia y Luca.

Experiencia y visión

El interés por Marc Gasol, convertido en agente libre esta pretemporada, venía de lejos. Los Lakers,  ClippersMavericks y los propios Raptors, donde ha jugado en las dos últimas temporadas, estaban dispuestos a pujar por sus servicios. Pero han sido los Lakers los que han conseguido que todas las piezas del puzzle encajaran. Después de confirmarse la marcha de Dwight Howard a los Philadelphia 76ers, el equipo propiedad de Jeannie Buss y gestionado por Rob Pelinka, director de operaciones yexrepresentante de Kobe, han preferido desprenderse del pívot Javale McGee, traspasándolo a Cleveland, y ofrecerle un contrato de dos años a deportista barcelonés.

Con mucha experiencia y catalogado como uno de los pívots más inteligentes de la Liga, el jugador catalán, tres veces All Star y elegido Mejor Jugador Defensivo en el 2013,  le ofrecerá a los Lakers mucha más capacidad para generar juego, el aprovechamiento de espacios, también más solidez defensiva y amenaza en el tiro exterior (promedia un 38% en triple), aunque en esta campaña su protagonismo decreció en Toronto, especialmente en la 'Burbuja' de Orlando, y presentó los peores números de su carrera (7,5 puntos y 6,3 rebotes). En ese aspecto  influyó, seguramente, el enorme desgaste sufrido en dos años sin apenas descanso en los que se proclamó campeón de la NBA con los Raptors y campeón del mundo con España.

Un campeón muy reforzado

La incorporación de Marc Gasol no es la única en el ambicioso proyecto que preparan los Lakers para el nuevo curso. Pendientes de firmar la extensión de contrato de Anthony Davis, una pieza clave en los esquemas de Frank Vogel, el equipo californiano se ha reforzado con la llegada del base alemán Dennis Schröder, procedente de Oklahoma, el segundo anotador desde el banquillo en la pasada Liga, con el pívot Montrezl Harrell, llegado de los Clippers, donde fue elegido mejor sexto hombre de la Liga, y al alero Wesley Matthews, pieza titular en los Bucks. La llegada de estos jugadores cubre la mencionada marcha de Howard y McGee, así como las de Danny Green, Rajon Rondo y Avery Bradley.

“Es fácil caer en la complacencia cuando consigues un título, pero al mismo tiempo mi escuela de pensamiento es ‘vamos a ver cómo podemos ser aún mejores’ Creo que nunca debemos conformarmos”, explica Pelinka. 

Saga familiar

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Con su incorporación, Marc Gasol completa el círculo que se abrió en 2007, cuando el equipo californiano escogió sus derechos, eligiéndole en la segunda ronda del 'draft', en el puesto 48, y traspasándolos unos meses después a los Grizzlies para poder incorporar a Pau Gasol. Ese movimiento supuso una jugada ganadora de los Lakers que de la mano de Kobe Bryant y Pau Gasol consiguieron los campeonatos del 2009 y 2010. Pero también dio un impulso a la carrera de Marc, que se convirtió en el referente de los Gizzlies durante 11 temporadas.

La llegada de Marc Gasol a los Lakers perpeturará el apellido Gasol en el equipo angelino. Serán los primeros hermanos que juegan para esta franquicia en la Liga y deja abierta una posibilidad, aunque mínima, de que aún pueda competir al lado de Pau, si éste se recupera bien de su fractura en el pie izquierdo, y recibe una oferta de mínimos de los angelinos para cerrar su carrera y llegar en forma a los Juegos de Tokio.