26 nov 2020

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Consecuencias de la Pandemia

Los Lousville Raptors: el plan de la NBA para abandonar Canadá, por ahora

La ciudad del estado de Kentucky dispone de un pabellón habilitado para el baloncesto con más de 22.000 localidades

Álvaro Chaves

Los Toronto Raptors celebrando en las calles de la ciudad el título de la NBA 2019

Los Toronto Raptors celebrando en las calles de la ciudad el título de la NBA 2019

Aún con la incertidumbre del plan de la NBA para el desarrollo de la siguiente temporada que en circunstancias normales se hubiese iniciado esta semana, la liga ya trabaja con la intención de que se vuelva a las pistas con la presencia de público en las gradas, aunque sea retrasando su inicio, según el comisionado de la NBA Adam Silver.

Sin embargo, no es la única hoja de ruta que estudia la organización, ya que si el progreso de la pandemia lo imposibilitase, también se contempla seguir un modelo "burbuja" como el utilizado en los play-off de Orlando, pero esta vez con divisiones geográficas por distintas zonas del país.

¿Louisville la casa de los Raptors?

Ante cualquiera de las dos posibilidades, la liga se plantea que los Toronto Raptors, única franquicia instalada en Canadáse mude a Estados Unidos, ya que jugar en otro país al del resto de los equipos, y por lo tanto, habiendo de cruzar la frontera en tantas oacasiones, sería un problema si en algún momento se restringiesen los vuelos internacionales

Por ello, ante posibles contratiempos con el equipo al cual todavía pertenecen Marc Gasol y Serge Ibaka (está por ver si ambos continuarán la próxima temporada porque pasan a ser agentes libres), la NBA se está adelantando a esas situaciones y tiene sobre la mesa la opción de trasladar a la franquicia canadiense durante un tiempo a Louisville (Kentucky), según ha avanzado Yahoo! Sports.

Dicha ciudad se encuentra a 900 kilómetros al sur de Toronto y la idea sería que el KFC Yum! Center, pabellón con 22.090 localidades, sea la cancha que acoja los partidos de los Raptors como local. Aunque obviamente, la vuelta del público a los estadios no sería con el 100% del aforo, algo que aún debe confirmar la NBA.

El modelo ya se sigue en el béisbol y el 'soccer'

Debido a las restricciones en los viajes varias franquicias del deporte canadiense que juegan competiciones Norteamericanas ya han dado ese paso que a los Raptors le proponen. En el caso de la MLB, la liga americana de béisbol, los Toronto Blue Jeys, se han trasladado a Buffalo (Nueva York), a unos 160 kilómetros de su sede. 

En cuanto a la MLS, la liga de fútbol —o soccer, como lo llaman ellos—, los tres equipos de Canadá también se han ido a jugar lejos de sus estadios. Toronto FC, equipo del español Alejandro Pozuelo, a Connecticut (más de 700 kilómetros de distancia), Montreal Impact, que dirige Thierry Henrry y donde también se encuentra el exbarcelonista Bojan, a Nueva York (600 kilómetros al sur) y Vancouver Whitcaps a Portland (500 kilómetros al sur).