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HISTORIAS DE LA NBA

Vince Carter, la leyenda del incombustible

El alero de los Hawks, de 42 años, aspira a jugar su 22ª temporada y batir el récord de la Liga

Luis Mendiola

Vince Carter en una acción del partido frente a los Grizzlies del pasado miércoles

Vince Carter en una acción del partido frente a los Grizzlies del pasado miércoles / KEVIN C COX (AFP)

En el largo pulso que mantiene con el reloj, Vince Carter ha vuelto a ganar su particular batalla  esta temporada. Recién cumplidos los 42 años (el pasado 26 de enero), el alero de los Hawks sigue desmintiendo al paso del tiempo. Esta temporada, a la que le queda menos de un mes, promedia 16,7 minutos por partido en un rol importante dentro de la rotación  de los Hawks, con cifras más que aceptables: 7,1 puntos y 2,5 rebotes, rozando el 40% de acierto en triples.

 El pasado 4 de marzo, sin ir más lejos, deslumbró ante Miami (21 puntos, 4 rebotes, con 7 de 11 en triples) y sus estadísticas mejoran las que consiguió la pasada campaña con los Kings, uno de sus ocho destinos en una remarcable trayectoria que inició en los Raptors, su etapa más dulce con su primer All-Star (estuvo en ochos), antes de recalar en los Nets, Orlando, Phoenix,  Dallas, Memphis, Sacramento y, ahora, en Atlanta.

‘Vinsanity’, el nombre que hizo fortuna desde sus inicios para referirse a sus saltos y mates posterizando a los rivales (el más celebrado fue el de los Juegos de Sydney, sobre el francés Frederic Weiss, de 2,18 de estatura) sigue rompiendo moldes. En esta caso de longevidad. Convertido ya en el abuelo de la Liga, es uno de los cinco jugadores en la historia de la NBA con 21 temporadas junto a Kevin GarnettKevin WillisRobert Parish y Dirk Nowitzki.

Al iniciar esta campaña, dejó algunas dudas sobre su adiós, pero en una reciente entrevista con la ESPN, junto al propio Nowitzki, afinó su objetivo: "Creo que podría estirar la cosa un año más. Si surge la oportunidad y suena el teléfono con alguna oferta será una buena señal", explicaba. Eso lo sitúa en un nuevo escenario. Sería su 22ª temporada, récord absoluto en el campeonato.

“Me gusta jugar y competir. Empezamos hace muchos años y eso es lo que nos enseñaron. Jugar por el amor al juego, no por el dinero. Ya hemos ganado suficiente. Podemos competir a este nivel, tenemos la oportunidad. Entonces ¿por qué no?”. ‘Vinsanity’ sigue alimentado su leyenda.