António Damásio "La conciencia está en todas partes del cuerpo"

  • El neurocientífico portugués publica 'Sentir y saber', en el que analiza la evolución de la conciencia a través cuatro millones de años

António Damásio "La conciencia está en todas partes del cuerpo"

El Periódico

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Núria Navarro
Núria Navarro

Periodista

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Al célebre neurólogo António Damásio (Lisboa, 1944), director del Instituto del Cerebro y la Creatividad de la Universidad del Sur de California, siempre le interesó dónde y cómo se asientan las emociones y los sentimientos. En su último libro, 'Sentir y Saber' (Destino), el Premio Príncipe de Asturias da un paso más allá y trata de desentrañar el misterio de la conciencia.

¿Por qué le importan tanto los sentimientos?

Sentir es la inauguración de la conciencia. 

¿El detonante?

Todo organismo vivo, por pequeño que sea, tiene capacidad de sentir estímulos sensoriales: la luz, el calor, el frío, una vibración. Eso le proporciona pedacitos de conocimiento que le guían para responder al entorno. Sentir el cuerpo te lleva a saber. 

"Damos por sentados los sentimientos, pero son los que marcan nuestra vida"

Habla de la adaptación de un organismo simple. ¿Qué hay de nosotros? 

Ni las bacterias ni las plantas poseen un sistema nervioso. Nosotros sí, y nos permite formar patrones de imágenes y hacer una manipulación lógica de ellas.

Se suele oponer el sentimiento a la razón, y la razón siempre sale ganando.

Como sentimos cada día, damos los sentimientos por sentados. Y muchos son predecibles: estamos enfermos o sanos, tristes o contentos. Pero somos animales de sentimientos que pensamos. Los sentimientos deciden cómo va a ser nuestra vida. 

¿Qué hay del sentimiento de apocalipsis? ¿Tiene explicación?

Es puramente intelectual. Lo construimos razonando en base al conocimiento que tenemos sobre las diferentes crisis (económica, social, sanitaria). Y el conocimiento intelectual puede impactar sobre nuestros sentimientos corporales. Cuando el entorno resulta problemático, se genera una sensación interna de malestar.

¿En qué parte del cerebro se ubica la conciencia?

Aparece en la interacción entre cuerpo y sistema nervioso. 

¿Interacción?

Ver desde la ventana que hay un paisaje al otro lado se capta solo con el cerebro (la retina, el nervio óptico, etc.), pero cuando siento dolor de tripa, mi estómago está dentro de mí, como también lo está mi cerebro. La conciencia empieza con la conversación entre cuerpo y cerebro a través de moléculas químicas. 

O sea, ¿no está en una zona concreta?

Está literalmente en todas partes, aunque el tronco encefálico juega un papel muy importante. Mucho más que la corteza cerebral, que es la jefa en el conocimiento del mundo que nos rodea.

"La conciencia empieza con la conversación entre cuerpo y cerebro a través de moléculas químicas" 

¿Alguna pastilla para mejorar el rendimiento 'sintiente'?

Lo siento , debemos conseguir un equilibrio entre sentimientos y conocimientos nosotros solitos. Si tienes las antenas bien puestas, de modo que puedas sentir mejor, estás más equipado para defenderte y construir un edificio moral más robusto. Dicho esto, hemos visto que la música clásica en menores de 5 años de entornos vulnerables mejora su rendimiento escolar.

Usted suele desconcertar. A veces nos equipara a las bacterias...

Es importante saber que venimos de un origen muy humilde. Hace millones de años empezamos siendo criaturas unicelulares con muy poca capacidad de representación. Las bacterias son inteligentes, aunque lo son sin que lo sepan.

... otras asegura que la Inteligencia Artificial no nos ganará jamás.

Los humanos estamos en la cima de la evolución. Somos los que hemos inventado la Inteligencia Artificial. 

Hay quien sostiene que algún día seremos irrelevantes.

Sería más fácil ser destruidos que convertidos en irrelevantes. Ocurre que los pioneros de la robótica adoptaron un enfoque económico y fueron al grano. En favor de la resolución exacta de los problemas dejaron fuera el universo del afecto, que es una manifestación de la inteligencia históricamente anterior y la clave de la creatividad. Tenemos tiempo para decidir, si es lo que queremos para la humanidad. 

Mientras, los problemas de salud mental aumentan.

También aumenta nuestra capacidad de diagnosticarlos. Creo que la salud mental tiene mucho que ver con el funcionamiento de nuestro grupo social. Factores como la superpoblación, la escasez de recursos, el desempleo y el exceso de información presionan, sobre todo a los más vulnerables. 

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Ha modificado gradualmente mi manera de ver el mundo. Pero, ¿sabe qué está cambiando rápido mi mirada? Que empiezo a ser viejo.