Icono de la resistencia

¿Quién es Zaluzhnyi, el jefe del Ejército de Ucrania?

¿Quién es Zaluzhnyi, el jefe del Ejército de Ucrania?

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France Presse

Totalmente desconocido para sus compatriotas cuando fue nombrado jefe del Ejército ucraniano hace un año, el general Valerii Zaluzhnyi se ha convertido en un icono de la resistencia a la invasión rusa.

El 49º cumpleaños de este hombre de aspecto marcial en julio incluso se convirtió en una declaración colectiva de amor, con los ucranianos inundando las redes sociales con elogios para el comandante de sus fuerzas armadas.

Los niños ahora mencionan su nombre en sus juegos y la edición nacional de la revista de moda 'Vogue' incluso dedicó un artículo a esta "figura legendaria".

“Gracias al Comandante en jefe Zaluzhnyi, nuestra confianza en nosotros mismos y en nuestra victoria ha regresado”, dijo el exministro de Transporte Volodymyr Omelian en Facebook.

Gran confianza de la ciudadanía en el Ejército

Los ucranianos atribuyen a Valerii Zaluzhnyi el fracaso del plan inicial de Rusia para derribar Kiev al comienzo de su ofensiva lanzada el 24 de febrero.

La feroz resistencia de las tropas ucranianas llevó a Moscú a retirar sus fuerzas de las cercanías de Kiev para concentrarse en el Este. Este descenso ha llevado a un nivel récord (97 % según las encuestas) la confianza de los ucranianos en el Ejército, encarnada por Zaluzhnyi.

"No es una confianza en una personalidad sino en las fuerzas armadas", estimó con AFP el diputado Serguiï Rakhmanine, miembro de la comisión de Defensa.

La revista US Time nombró azaluzhny como una de las 100 personas más influyentes del mundo este año, junto con el presidente ucraniano Zelenski.

"Valéry Zaloujny se ha convertido en el espíritu militar que su país necesitaba", escribió el jefe del Estado Mayor estadounidense, Mark Milley, asegurando que "pasará a la historia".

Nueva élite militar

A pesar de que no ha dado ninguna entrevista desde el comienzo de la invasión rusa, eso no ha impedido que la prensa ucraniana se haya ganado completamente la causa del hombre al que apodaron el "general de hierro".

Los planes rusos para "Blitzkrieg, cambiar el poder y la dirección geopolítica de Ucrania se han arruinado", escribió Zaluzhny en Facebook dos semanas después de que comenzara la invasión. "No importa lo difícil que sea para nosotros, (esta guerra) ciertamente no será una vergüenza".

Para el analista del centro ucraniano Democracy House Anatoly Oktysiouk, Zaluzhnyi  es "competente y no tiene esta vieja mentalidad soviética" típica del estado mayor ucraniano. “Es patriota, no es corrupto y ha recibido una buena educación, especialmente en Occidente”, señala.

Valerii Zaluzhnyi nació el 8 de julio de 1973 en una guarnición militar soviética en Novograd-Volynsky, en el noroeste de Ucrania.

Sigue una carrera típica de oficial con 24 años de servicio militar en su haber, sirviendo en todos los puestos, desde comandante de pelotón hasta dirigir operaciones militares contra los separatistas prorrusos respaldados por Moscú en el este, a partir de 2014.

Nombrado jefe del Comando Norte de Tropas Terrestres en 2019, fue ascendido a Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania por el presidente Zelenski en julio de 2021.

¿Celos políticos?

El general tiene entonces como prioridad la reforma del Ejército para alejarse de las tradiciones militares soviéticas y acercarse a los estándares de la OTAN, la alianza a la que Ucrania pretende unirse, para disgusto de su vecino ruso.

Al enfatizar el papel clave de una generación joven de oficiales con experiencia de combate contra los separatistas en el este, instó al mando militar ucraniano a "utilizar todos los medios" para "preservar la vida y la salud" de sus soldados.

Unos meses después de su nombramiento, advirtió sobre la "amenaza de una gran agresión" de Moscú en una de sus raras entrevistas. “Debemos prepararnos para ello”, profetizó este padre de dos hijas, entre ellas una militar.

Su deslumbrante popularidad incluso le ha valido, según varios medios, los celos del séquito del presidente, incluso si Zaluzhnyi nunca ha expresado ambiciones políticas y su pronunciamiento sigue siendo muy limitado.

A principios de julio, Zelensky criticó por primera vez una decisión de su Ejército, que había anunciado restricciones al movimiento de reservistas entre regiones.

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Sin embargo, de inmediato minimizó el impacto de esta crítica, asegurando que se trataba de “un detalle, nada de nada”.

“No hay malentendidos entre el personal y yo” del Ejército, aseguró nuevamente el presidente el miércoles. "Estamos mostrando una gran unidad frente a la amenaza rusa".