Terroristas de ISWAP

Una emboscada yihadista mata al menos a 18 militares en Nigeria

  • El general Sawyer, portavoz del Ejército, informó que un número sin determinar de terroristas también fueron abatidos

Militares del Ejército de Nigeria en el norte de Nigeria, donde opera Boko Haram.

Militares del Ejército de Nigeria en el norte de Nigeria, donde opera Boko Haram. / STRINGER / REUTERS

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EFE

Una emboscada yihadista contra una base militar en el estado nigeriano de Sokoto, en el noroeste del país africano y fronterizo con el vecino Níger, causó la muerte al menos a 18 militares, según confirmaron hoy a EFE fuentes castrenses. "Un gran número de terroristas de ISWAP (Estado Islámico de la Provincia de África Occidental) atacaron nuestra base en Burkusuma, en Sokoto, ayer muy pronto por la mañana, después de lo cual perdimos, lamentablemente, al menos a 18 de nuestros hombres", reveló este lunes a EFE un coronel del Ejército nigeriano que quiso permanecer en el anonimato.

El ISWAP es una facción rival del también grupo yihadista Boko Haram surgida en 2015 y ambas organizaciones aterrorizan desde hace años al noreste de Nigeria con el objetivo de imponer un Estado de corte islámico en el país, que es de mayoría musulmana en el norte y predominantemente cristiano en el sur. Según la misma fuente, se incautó a los terroristas armamento diverso, incluidos fusiles AK-47 y granadas propulsadas por cohetes.

Por otro lado, el General Benjamin Oufemi Sawyer, portavoz del Ejército, también confirmó el ataque en un comunicado difundido hoy pero no especificó el número de militares muertos, si bien admitió algunas bajas entre sus filas. Asimismo, Sawyer, aseguró que un número indeterminado de terroristas fueron abatidos durante el ataque, que comenzó hacia las 5.30 de la mañana hora local (4.30 GMT) del domingo. "Las tropas de la Operación Hadarin Daji, junto con otras agencias de seguridad, repelieron con éxito un ataque de presuntos terroristas y bandidos del ISWAP en la Base de la Operación Avanzada en Burkusuma", dijo el portavoz. Según Sayer, el área ya está estabilizada y las fuerzas armadas nigerianas persiguen a los terroristas huidos.

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Más de 35.000 personas han muerto según la ONU y la cifra de desplazados ronda los dos millones en Nigeria por la campaña sangrienta de Boko Haram, iniciada en 2009 y centrada, sobre todo, en el noreste del país. La violencia del grupo se ha expandido también a los vecinos Níger, Chad y Camerún

Boko Haram se creó en 2002 en la localidad de Maiduguri, capital del estado nororiental de Borno, y en un principio solo efectuaba ataques contra la Policía para denunciar el abandono del norte por parte de las autoridades. En 2009, sin embargo, se radicalizó después de que agentes abatieran a su líder espiritual, Mohammed Yusuf, sumiendo en la violencia al noreste del país. El futuro de Boko Haram es ahora incierto tras la reciente muerte de su líder, Abubakar Shekau, confirmada por Abu Musab Al Barnawi, jefe de ISWAP, tras un choque entre ambos grupos yihadistas.