02 dic 2020

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La nave Crew Dragon, de SpaceX, ameriza con éxito en el Golfo de México

Los tripulantes estadounidenses Bob Behnken y Doug Hurley vuelven a la Tierra y completan la primera misión espacial tripulada de EEUU en una década

El Periódico

La nave Crew Dragon, de SpaceX, ameriza con éxito en el Golfo de México. / NASA / DPA / BILL INGALLS / VÍDEO: EFE

Los primeros astronautas de Estados Unidos que han viajado a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década han amerizado en el Golfo de México minutos antes de las nueve de la noche, hora peninsular española, a bordo de la nave espacial Dragon con tripulación, denominada Endeavour.

"Bienvenidos a la Tierra y gracias por haber volado con SpaceX", ha anunciado el director de vuelo a los dos astronautas, que han respondido inmediatamente. La cápsula Crew Dragon Endeavour ha amerizado frente a las costas de Pensacola, el sudeste de Florida, como estaba previsto, a las 20.48 horas y aparentemente sin sufrir daños tras atravesar la atmósfera terrestre, mostrando imágenes transmitidas en directo.

Se trata del primer regreso a la Tierra de astronautas estadounidenses en una nave espacial estadounidense desde la retirada del transbordador espacial en el 2011. Desde entonces, Estados Unidos había necesitado ocupar asientos en las Soyuz rusas para viajar a la Estación Espacial Internacional.

Doug Hurley (izquierda) y Bob Behnken / John Raoux (AP)

Tripulada por los astronautas Douglas Hurley y Robert Behnken, y construida y operada por Space X bajo un contrato de transporte espacial para la NASA, Endeavour llegó el 31 de mayo al complejo orbital tras un vuelo de apenas 24 horas, similar al del viaje de regreso. Tras abandonar la Estación Espacial Internacional en la tarde del 1 de agosto, la nave espacial dado varias vueltas a la Tierra antes de iniciar la maniobra de desorbitación a las 19.56 hora peninsular de este domingo.

Tras su reentrada en la atmósfera, la cápsula con la tripulación ha amerizado con la asistencia de paracaídas a las 20.48 horas en el Golfo de México, frente a la costa de Pensacola (Florida, EEUU), según lo previsto y con buenas condiciones meteorológicas. Un buque de recuperación les esperaba para el traslado a tierra firme.

Se trata del primer amerizaje de una nave espacial tripulada estadounidense en 45 años, desde el fin del programa Apolo. El transbordador espacial lo hizo hasta el 2011, pero en una pista de aterrizaje.

La segunda misión de una Dragon tripulada está prevista para la primavera del 2021. En esa ocasión, volará con cuatro personas.

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