25 oct 2020

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Tras 19 horas de viaje

La nave de Space X se acopla con éxito a la Estación Espacial Internacional

Los astronautas Behnken y Hurley permanecerán varios días en una misión que abrirá una nueva era en la exploración espacial

El Periódico

Los astronautas de la nave de Space X desembarcan en la Estación Espacial Internacional. / NASA

Después de su exitoso lanzamiento en órbita, la nave espacial 'Crew Dragon' de la compañía SpaceX ha atracado con éxito en la Estación Espacial Internacional tras 19 horas de viaje. La nave comandada por los astronautas de la NASA, Robert Behnken y Douglas Hurley, llegó unos diez minutos antes de la hora prevista y completó la maniobra final de aproximación a las 10.17 hora local (alrededor de las 16.30, hora peninsular española) a la altura de la frontera norte de China con Mongolia. 

La cápsula, diseñada para atracar de forma autónoma al módulo Harmony, se unió a la Estación Espacial Internacional bajo la atenta mirada de los astronautas y de los trabajadores en la Tierra, que controlaron en todo momento la aproximación. Esta fue la parte más lenta, a una velocidad de 10 centímetros por segundo en los últimos metros, ya que un choque en el espacio es potencialmente fatal. Tras igualar la presión del interior del transbordador con la de la Estación Espacil Internacional, aproximadamente dos horas después de acoplarse, la escotilla se abrió.

Entonces, la tripulación de abordo, los cosmonautas rusos Anatoly IvanishinIvan Vagner y al estadounidense Chris Cassidy, que viajaron a la Estación Espacial Internacional el pasado 9 de abril abordo del transbordador Soyuz y que pasarán unos seis meses allí hasta completar su misión, pudieron dar la bienvenida a Hurley y Behnken. "Todo el mundo ha visto esta misión y estamos muy, muy orgullosos de todo lo que habéis hecho por nuestro país y, de hecho, para inspirar al mundo". Esas fueron las primeras palabras que le dirigió el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, a los dos astronautas en su primera conexión ya dentro de la estación espacial. "Es un honor ser una pequeña parte de esto", le respondió Douglas Hurley.

Este es el primer vuelo espacial con humanos desde suelo estadounidense a la Estación Espacial Internacional desde que en 2011 el Atlantis realizó el último viaje de la era de los transbordardores, así como el primero en la historia de una empresa privada al espacio. Sí la misión tiene éxito y Behnken y Hurley vuelven sanos y salvos a la Tierra, se avecina una nueva era en la exploración espacial. El objetivo de Elon Musk es realizar viajes comerciales al espacio. Se desconoce la duración de la misión, denominada Demo-2, pero se estima que los astronautas pasen entre 6 y 16 semanas en la Estación Espacial Internacional, un tiempo durante el que realizarán investigaciones técnicas y científicas hasta su regreso a la Tierra.

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