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CERCA DE LA FRONTERA CON MALÍ

Al menos 16 soldados muertos en un ataque contra una base militar en Níger

La autoría de la acción podría corresponder a Estado Islmámico, que ya ha actuado en la zona

El episodio se produce días antes de que el país acoja la cumbre de la Unión Africana

El Periódico

Migrantes en Níger.

Migrantes en Níger. / ISSOUF SANOGO (AFP)

Hombres armados no identificados han matado 16 soldados en un ataque contra una base militar en el oeste de Níger, según han informado este martes fuentes de seguridad y residentes locales.

El ataque se produjo el lunes por la tarde cerca de la localidad de Inates, próxima a la frontera con Malí, donde están activos los grupos yihadistas, y en la misma región en la que una emboscada de Estado Islámico en el Gran Sáhara (ISGS), la filial de Estado Islámico en la región, se saldó con la muerte de 28 soldados en mayo.

Zakari Insa, hermano de uno de los soldados muertos en el ataque, y Souley Marou, un residente local, han cifrado en 16 los militares muertos. Dos fuentes de seguridad han confirmado el balance y una de ellas ha dicho que alrededor de una decena de vehículos han sido robados. Los yihadistas ya han realizado ataques en el pasado con vehículos sustraídos en asaltos anteriores.

Seguridad deteriorada

La seguridad se ha deteriorado en los últimos meses en la región del Sahel, en especial en Malí, Burkina Faso y el oeste de Níger, donde están presentes filiales de Al Qaeda y Estado Islámico, así como grupos yihadistas autóctonos. Los ataques también han ayudado a alentar la violencia étnica entre comunidades de agricultores y pastores, en especial en Malí y Burkina Faso.

Milicianos leales a Adnan Abu Walid al Saharaui, el líder de ISGS, operan a lo largo de la frontera de Malí con Burkina Faso y Níger. En el 2017, mataron a cuatro miembros de las fuerzas especiales estadounidenses y a cuatro soldados nigerinos en una emboscada cerca de la localidad de Tongo Tongo.

Este nuevo ataque se produce días antes de que Níger acoja entre el 6 y el 9 de julio la cumbre de la Unión Africana en Niamey, la capital, a menos de 200 kilómetros de distancia.

Temas: Níger África