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MEDIO AMBIENTE

Malasia devolverá 3.000 toneladas de residuos plásticos a sus países de origen

"Si envias basura a nuestro país te la devolveremos sin piedad", dice la ministra de Medio Ambiente, Yeo Bee Yin

China era el principal receptor hasta el año pasado, cuando prohibió la importación de 7 millones de toneladas de basura

El Periódico / Reuters

El Gobierno de Malasia devuelve 3.000 toneladas de plástico a sus países de origen. En la foto, la ministra de Medio Ambiente, Yeo Bee Yin, junto a un contenedor de residuos plásticos en Port Klang. / VINCENT THIAN (AP / VÍDEO: EFE)

Malasia se suma a la lista de naciones asiáticas que rechazan la basura de los países ricos. La ministra de Medio Ambiente del Estado asiático, Yeo Bee Yin, ha anunciado este martes que enviarán hasta 3.000 toneladas de residuos plásticos a los países de donde provienen, entre los que se incluyen Estados Unidos, Canadá y Reino Unido.

Bee Yin, ministra de Energía, Tecnología, Ciencia, Medio Ambiente y Cambio Climático, ha dicho que se devolverán 60 contenedores de basura que habían sido importados ilegalmente. "Fueron traídos ilegalmente al país bajo una declaración falsa y otros delitos que violan claramente nuestra ley ambiental", según ha denunciado la ministra malasia en una rueda de prensa, tras inspeccionar los envíos en el Puerto Klang, en las afueras de la capital, Kuala Lumpur

Principal destino para los residuos plásticos

El año pasado, Malasia se convirtió en el principal destino del mundo para los desechos plásticos, después de que China prohibiera su importación, interrumpiendo el flujo de más de 7 millones de toneladas de basura al año. Docenas de fábricas de reciclaje han surgido en el país, muchas de ellas sin licencias de operación, mientras que las comunidades locales se ha quejado de los problemas ambientales consecuencia de la ruta ilegal de residuos. 

Los funcionarios de Malasia han identificado al menos 14 países de origen. La lista incluye a EEUU, Japón, Australia, Francia, Canadá, Australia Reino Unido, que desechan sus residuos en el país asiático. Bee Yin ha advertido de que los ciudadanos de las naciones desarrolladas desconocían en gran medida que su basura -que creen que se está reciclando- se está acumulando en Malasia en su mayoría, donde se elimina empleando métodos dañinos para el medio ambiente.

Una empresa de reciclaje con sede en Reino Unido había exportado hasta 50.000 toneladas de residuos plásticos a Malasia en los últimos dos años, ha dicho Bee Yin, sin identificar a la empresa. La ministra de Medio Ambiente, ha pedido a los gobiernos extranjeros que investiguen tales compañías: "Estamos instando a las naciones desarrolladas a revisar su gestión de los desechos plásticos y dejar de enviar basura a los países en desarrollo". Y ha advertido que "si envías basura a Malasia, te la devolveremos sin piedad".

Convenio de Basilea

Malasia ya ha devuelto a España cinco contenedores de residuos plásticos contaminados. El plástico inadecuado para el reciclaje se quema, lo que libera químicos tóxicos a la atmósfera. O termina en un vertedero, que puede contaminar las fuentes de agua y suelo. Este mes, unos 180 países acordaron enmendar el Convenio de Basilea para hacer que el comercio mundial de desechos plásticos sea más transparente y esté mejor regulado. EEUU, el mayor exportador mundial de residuos plásticos, no ha ratificado el pacto, firmado hace 30 años.

Por su parte, el presidente de FilipinasRodrigo Duterte, ordenó la semana pasada a su Gobierno que contrate a una compañía de envíos privada para que devuelva 69 contenedores de basura a Canadá y los deje en sus aguas territoriales si se niega a aceptarlos. Sin embargo, Canadá ha dicho que la basura, exportada a Filipinas entre el 2013 y el 2014, fue una transacción comercial realizada sin el consentimiento del Gobierno de Ottawa. El país había aceptado recuperar la basura, pero Duterte perdió la paciencia mientras se hacían los arreglos y contrató a una compañía privada para devolver los residuos al país norteamericano.