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INCIDENTE EN EUROPA CENTRAL

Una explosión en una planta de gas en Austria reduce el suministro a Italia

El accidente en el centro de distribución de Baumgarten, cerca de la frontera eslovaca, ha causado un muerto y 21 heridos y ha obligado a Roma a declarar el estado de emergencia energética

El Periódico / Viena

La explosión se ha producido este martes en la planta de distribución de gas de Baumgarten. / TOMAS HULIK (AFP)

La explosión se ha producido este martes en la planta de distribución de gas de Baumgarten.
Los equipos de emergencia trabajando en el lugar de los hechos.
Los equipos de emergencia trabajando en el lugar de los hechos.
Explosión en el gaseoducto de Baumgarten, Austria.
Explosión en el gaseoducto de Baumgarten, Austria.

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El estruendo hizo creer a algunos que se había estrellado un avión. Una potente explosión, ocurrida en una estratégica terminal gasística de Austria, ha causado este martes un muerto y 21 heridos, según la Cruz Roja local, y ha disparado el miedo a la interrupción del suministro, a punto de arrancar el invierno, hacia países limítrofes como Croacia Italia, que ha declarado el estado de emergencia ante los cortes temporales del flujo de combustible.

La explosión, de origen accidental según la policía, se ha producido a las 8.45 en la terminal de  Baumgarten, en la localidad de Weiden an der March, cerca de la frontera con Eslovaquia, y ha provocado un enorme incendio que ha sido “rápidamente controlado”, según las autoridades, aunque las llamas han sido visibles desde varios kilómetros a la redonda.

“He oído una enorme explosión y al principio he pensado que se trataba de un accidente de avión. Luego he visto esta inmensa bola de fuego”, ha explicado a AFP el fotógrafo Thomas Hulik, habitante de un pueblo eslovaco cercano al lugar. En el momento de la explosión había 60 personas en la instalación, varias de las cuales se salvaron milagrosamente del impacto y de la consecuente onda expansiva, así como del calor que se disparó de inmediato, “de varios centenares de grados”, precisó Franz Resperger, portavoz de los bomberos.

La detonación se produjo en una tubería de gas “sobre la tierra y al aire libre”, causó llamaradas de varios metros de altura e incendios en seis edificios cercanos. Además, el calor derritió “varios automóviles que estaban en el aparcamiento” del lugar, indicó Rasperger. Según la televisión oe24, “las grandes columnas de humo negro podían verse desde Viena”, a unos 26 kilómetros de distancia. La policía acordonó de inmediato el área del accidente, a la que acudieron 14 equipos de bomberos (150 agentes), dos helicópteros médicos de emergencia y más de diez ambulancias. Los heridos graves fueron transportados en helicóptero al Hospital Universitario de Viena (AKH).

Baja drástica de presión

Los responsables de la terminal de Baumgarten, gestionada por Gas Connect Austria (filial de OMV, el mayor consorcio gasístico y petrolero de Europa central y del este) activaron inmediatamente las medidas de seguridad previstas, que incluyen una bajada drástica de la presión del gas en las tuberías. La firma añadió que hasta nuevo aviso quedaría afectado el tránsito del gas hacia el sur y el sudeste, comunicando la situación a los países vecinos “para que puedan tomar medidas” lo antes posible.

Baumgarten está considerado uno de los principales centros de distribución del gas procedente de Rusia, que se distribuye sobre todo a Alemania e Italia. Tras el incidente, Gas Connect Austria señaló que los cortes de suministro afectarían a HungríaEslovenia y Croacia, pero también a su principal cliente, Italia, que decretó rápidamente el estado de emergencia al tiempo que su ministro de Industria admitía que el país tendría un “grave” problema de suministro de energía. Esta declaración, en principio, permitiría a Roma recurrir a medidas extraordinarias como la utilización de las plantas de carbón y de petróleo al máximo rendimiento. Al conocerse la noticia, el precio de la energía al por mayor en Italia subió un 215%, hasta los 75 euros por megavatio/ hora, su máximo histórico.

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