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GOLPE AL TERRORISMO EN ÁFRICA

Nigeria rescata a 500 mujeres de las garras de Boko Haram

Los portavoces militares desconocen si entre ellas hay escolares de Chibok

Amnistía recuerda que siguen cautivos miles de mujeres, hombres y niños

EL PERIÓDICO
ABUJA

Las milicias terroristas de Boko Haram, el grupo armado nigeriano que recientemente juró fidelidad al autodenominado Estado Islámico (EI), acaban de sufrir un duro golpe. Cerca de 500 mujeres y niños secuestrados por las milicias de Boko Haram fueron puestos en libertad entre ayer y el martes por el Ejército nigeriano en dos incursiones separadas. Las excarcelaciones son «un motivo de gran alegría, aunque no es más que la punta del iceberg», valoró el director de investigación para África de Amnistía Internacional, Netsanet Belay. «Miles de mujeres, niños y hombres han sido secuestrados por Boko Haram», recordó.

Todo sucedió en dos operaciones separadas. En el bosque de Sambisa, una reserva natural de 50.000 kilómetros cuadrados en el noreste del país, hasta ahora impenetrable para las tropas regulares nigerianas, 160 mujeres y niños retenidos desde hacía meses pudieron recuperar ayer la libertad. El martes, otro grupo, compuesto por tres centenares de personas que permanecían cautivas en la misma zona, también dejó atrás la pesadilla del secuestro a manos de uno de los grupos extremistas más violentos e impredecibles.

Se sabe a ciencia cierta que en el primer grupo de liberados no se encontraba ninguna originaria del poblado de Chibok, raptadas hace ya más de un año y cuyo secuestro desató una ola de indignación y solidaridad internacional. Los militares nigerianos aún no han podido discernir si entre el último grupo de cautivas había algunas de las escolares apresadas en Chibok.

CON ALGUNAS BAJAS / Según Sani Usman, portavoz del Ejército de Tierra, uno de los rehenes y un soldado resultaron muertos en el transcurso de la operación militar, mientras que cuatro soldados y ocho prisioneros recibieron heridas. Las bajas entre los milicianos de Boko Haram no han sido dadas a conocer.

Los secuestros en masa han sido practicados por Boko Haram desde el 2014. Abubakr Shekau, su desequilibrado cabecilla, declaraba, semanas después del rapto masivo, en una grabación de vídeo en la que alternó el idioma árabe y el inglés, que las cautivas eran, a partir de aquel momento, «esclavas» y que las iba a «vender en el mercado en nombre de Alá», suscitando la angustia de los padres y familiares.

En un reciente informe, la organización Amnistía Internacional denunció que dos millares de chicas permanecían en manos de Boko Haram, muchas de las cuales acaban como esclavas sexuales o son obligadas a cocinar y a lavar para los milicianos. Desde el pasado mes de febrero, una fuerza regional, encabezada por Chad y Nigeria, ha liberado alrededor de 60 localidades que estaban en manos de los terroristas y ha obligado a sus integrantes a retirarse al bosque de Sambisa. El Ejército nigeriano lanzó recientemente una ofensiva para intentar acabar con el último bastión del grupo, aunque el terreno es complicado y hay muchas zonas que han sido minadas para frenar el avance de los soldados.

El Ejército «va a rastrear por completo» el bosque, advirtió el portavoz militar Chris Ukulade, ante representantes de la prensa internacional en Abuja, la capital.

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