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ACTOR DE ALTURA

¿Quién se esconde bajo la peluda piel de Chewbacca?

El elegido es Joonas Suotamo, un exjugador de básquet que mide 2,09 metros

Mireya Roca

Joonas Suotamo  posa junto a Chewbacca, en la 71º edición del Festival de Cine de Cannes. / ALBERTO PIZZOLI

Joonas Suotamo  posa junto a Chewbacca, en la 71º edición del Festival de Cine de Cannes.
El actor Joonas Suotamo posa junto a Chewbacca, en el Festival de Cine de Cannes. 

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Durante más de 40 años, Peter Mayhew dio vida al inseparable compañero de Han Solo, pero tras siete películas de la saga de La guerra de las galaxias su delicado estado de salud y su avanzada edad, 72 años, le obligaron a despedirse de su papel y de sus numerosos fans con El despertar de la fuerza (2015).

Sin embargo, aunque el wookie que ha enamorado a grandes y pequeños tiene más de 200 años de edad, no podía desaparecer de la noche a la mañana, así que los responsables de la serie tuvieron que buscar un sustituto a la altura. El elegido fue Joonas Suotamo, un exjugador de básquet finlandés que mide 2,09 metros (Mayhew llega a 2,21 metros).

Sorpresa para los fans

Aunque ya se le vio en la promoción del séptimo capítulo de la serie, Los últimos Jedi (2017), ha sido en mayo cuando el mecánico oficial del Halcón Milenario ha acaparado todas las miradas por su presencia en la alfombra roja de la última edición del Festival de cine de Cannes, donde se ha estrenado Han Solo: Una historia de Star Wars.

Este joven de 31 años, que compartió con Mayhew el trabajo de interpretar al icónico personaje ya en El despertar de la fuerza (rodó todas las escenas en las que Chewbacca no está sentado), compitió en campeonatos internacionales de baloncesto de categorías inferiores y en la primera división finlandesa. 

Participó en los europeos sub-18 y sub-20 del 2004 y el 2006, llegando a promediar más de 13 puntos y seis rebotes. Unas cifras que lo llevaron a probar suerte en el equipo de la Universidad de Pensilvania. Finalmente, no fue elegido en el draft del 2009 y regresó a su país, donde jugó en los equipos Espoo Honka y Espoo Basket, aunque tuvo que compaginar el baloncesto con la venta de seguros para salir adelante.

Teniendo en cuenta que son muchos los fans de Mayhew, Suotamo, que de joven estudió teatro, siempre ha agradecido el impagable legado de Mayhew. "Chewbacca es uno de los personajes más icónicos de la historia del cine, y el desarrollo y la interpretación que Peter ha hecho de este querido wookie ha esparcido un montón de alegría a lo largo del planeta", escribió en Twitter. "Aspiro a que Peter esté orgulloso y a llevar a los fans al Chewie que conocen y aman", concluyó.