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EN EL ESTADO DE WASHINGTON

Detectados mejillones que dan positivo en drogas

El descubrimiento coincide con el incremento de muertes por sobredosis de opiáceos en Estados Unidos

Efe

Mejillones.

Mejillones. / QUIM ROSER

Las autoridades locales del estado de Washington (EEUU) han descubierto que los mejillones de parte de su costa, que da entrada al océano Pacífico, dieron positivo en opiáceos y otros tipos de medicamentos, según un estudio del que se han hecho eco los medios estadounidenses.

"Muchos de los productos farmacéuticos probablemente salgan de nuestras plantas de tratamiento de aguas residuales. Reciben el agua que proviene de nuestros baños y nuestras casas y nuestros hospitales", ha explicado la bióloga del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington, Jennifer Lanksbury.

Este hallazgo llega en un momento en el que los casos de sobredosis por consumo de opiáceos continúan en aumento en Estados Unidos y ya han alcanzado un nivel de muertes nunca visto hasta la fecha, de acuerdo con datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Un adicto a la heroína en Washington. / AP / DAVID GOLDMAN

En general, las sobredosis aumentaron un 30% en 16 estados entre julio del 2016 y septiembre del 2017 en todos los grupos de edad, hombres y mujeres, con ciertas variaciones entre zonas urbanas y rurales.

A pesar de que el opioide puede ser el contaminante más llamativo que se ha encontrado en los mejillones, los autores sugirieron que podría ser el "menos preocupante".

Antibióticos, antidepresivos y antidiabéticos

De hecho, estos moluscos también contenían cuatro tipos de tensioactivos sintéticos, los químicos que se encuentran en los detergentes y productos de limpieza, siete tipos de antibióticos, cinco tipos de antidepresivos, más de un fármaco antidiabético y un agente de quimioterapia.

Se sabe que los surfactantes, en particular, tienen un efecto estrogénico en los organismos, por lo que afectan el sistema hormonal de algunos animales de esa forma, como la feminización de los machos y la capacidad reproductiva de las hembras antes de que estén listas, según palabras de Lanksbury recogidas por medios locales.

Plantas de tratamientos residuales

"Una de las conclusiones de esta investigación es que parte de estos medicamentos está saliendo de nuestras plantas de tratamiento de aguas residuales, por lo que debemos hacer un mejor trabajo ya sea para controlar las fuentes o para tratar de reducir la exposición en el (estrecho de) Puget", señaló.

La composición genética de los mejillones es más simple que la de los peces, un motivo por el que son "excelentes" para la investigación, según Lanksbury.

Los peces son capaces de metabolizar algunos químicos, pero los mejillones no, por lo que en muchos casos son mejores para revelar contaminantes en el agua.

El equipo investigador inició el monitoreo de mejillones en el invierno del 2013 y realizó dos estudios adicionales en el 2016 y el 2018 para determinar que los moluscos de esa región sufren contaminación de un amplio rango de medicamentos. 

El estudio completo sobre la contaminación de mejillones con opiáceos y otros medicamentos se puede leer aquí.

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