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LA EUROCOPA DEL 2016

Italia se deja llevar ante Irlanda con la cabeza puesta en España

Conte alinea a ocho suplentes y la 'azzurra' pierde encajando su primer gol del torneo

Raúl Paniagua

McClean alza los brazos junto a Bonucci. 

McClean alza los brazos junto a Bonucci.  / AP / DARKO VOJINOVIC

La selección de Irlanda, con varios jugadores de Segunda División, se llevó la última alegría de la primera fase. En la Eurocopa de los últimos minutos, un cabezazo de Brady tumbó a Italia y provocó la locura de los 20.000 irlandeses que había en las gradas del estadio de Lille (0-1).

Repetirán presencia, cómo no, el domingo ante Francia en los octavos de final en Lyón. Pocas conclusiones pudo sacar España de su rival. La 'azzurra' no se jugaba nada y Antonio Conte alineó a ocho suplentes. Más vale prevenir.

Mientras ‘la Roja’ repitió alineación ante Croacia por tercera vez en ocho días, Italia se permitió el lujo de dar descanso a sus mejores mimbres en el cierre de su grupo.

Con el liderato asegurado y ese envenenado cruce ante España en el horizonte, la 'azzurra', siempre tan calculadora y pragmática, no se complicó la vida. Solo los centrales Barzagli Bonucci , y el carrilero Florenzi, repitieron en el tablero de Conte. El resto, empezando por el gran capitán Buffon, se quedaron en el banquillo.

MENOS DIFERENCIAS

El meta de la Juventus estaba apercibido. Si veía una amarilla se perdía el pulso contra España. También arrastraba un leve proceso febril. El técnico lo puso a buen recaudo, junto a otros pesados como ChielliniDe RossiCandreva Eder, el delantero que marcó ante Suecia. La imagen final, con todos los italianos felicitando a los irlandeses, reflejaba esa tranquilidad con la que el rival de España afrontó el encuentro.

Italia se crece en la tensión. Ni siquiera el reto de ser la única selección en conquistar el pleno de victorias motivó en exceso a los transalpinos, que solo tuvieron una ocasión clara, un tiro a palo de Insigne en el tramo final de partido.

Mientras España repitió equipo por tercera vez en ocho días, Italia jugó sin sus pesos pesados

Puede que las distancias entre España Italia se hayan estrechado desde la final de Kiev del 2012, en la que Silva, Jordi AlbaTorres Mata vapulearon a la selección de Cesare Prandelli (4-0). Aquella 'azzurra' venció a Alemania en las semifinales con un fútbol vistoso, un estilo rompedor que fue castigado por 'la Roja' y devolvió a los italianos ese interés casi innato por la defensa.

Con el muro por delante todo es posible. Así se plantará Italia en el pulso del lunes en Saint Denis, ya con toda su munición, empezando por el trío de centrales de la Juve que también jugó en Kiev. Junto a De Rossi es lo único que se mantiene imperturbable en el equipo. En Ucrania estaban, por ejemplo, Pirlo, el lesionado Marchisio, Cassano Balotelli. Había mucho más talento, pero menos rigor. 

FORTALEZA TÁCTICA

Esa Italia B alineada por Conte, el hombre que dirigirá al Chelsea después de la cita francesa, estuvo cerca de prolongar el cerrojo en su portería. Le faltaron seis minutos. Irlanda necesitaba el triunfo y pudo adelantarse en varias ocasiones, como un misil de Hendrick (m. 9) que se fue rozando el poste y un cabezazo de Murphy (m. 21) repelido por el meta Sirigu.  

"Jugar contra España nos va a dar una motivación suplementaria, como nos la dio jugar contra Bélgica, que también parecía superior" (Conte)

Aguantaba bien Italia, que no se cortó a la hora de agarrar en cada jugada a balón parado. Son unos maestros en esas artes sibilinas los transalpinos. Immobile protagonizó la primera aproximación de peligro de la 'azzurra' (m. 43) justo antes de que el árbitro pasara por alto un empujón de Bernadeschi a McClean dentro del área. Pudo pitar penalti

Tras el descanso, Italia siguió con su esquema de siempre. Esperó tranquilamente a su rival y pudo marcar en ese poste de Insigne. La ilusión irlandesa encontró su premio en el cabezazo de Brady. Italia perdió, pero no bajará la guardia.

El partido de verdad es el lunes en París contra España. Allí no faltará nadie. "Jugar contra España nos va a dar una motivación suplementaria, como nos la dio jugar contra Bélgica, que también parecía superior", anticipó Conte.

Italia, 0; Irlanda, 1

ITALIA: Sirigu (5); Barzagli (6), Bonucci (6), Ogbonna (5); Bernardeschi (4) (Darmian (4), m. 60), Florenzi (5), Motta (5), Sturaro (5), De Sciglio (4) (El Shaarawy (sc), m. 81); Zaza (5), Immobile (5) (Insigne (6), m. 75). Entrenador: Conte (5).

IRLANDA: Randolph (6); Coleman (7), Duffy (6), Keogh (7), Ward (7); McClean (8), McCarthy (8) (Hoolahan (7), (m. 77), Hendrick (7), Murphy (7) (McGeady (6), m. 70), Brady (9); Long (6) (Quinn (sc), m. 90). Entrenador: O’Neill (8).

GOLES: 0-1 (m. 84), Brady cabecea un centro de Hoolagan por  la derecha y sorprende a Sirigu.

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