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¿Hace falta una tercera dosis de vacuna del covid?

Una tercera dosis generalizada de vacuna del covid no es buena idea. Su eficacia no está demostrada, y aumentaría la desigualdad global en la inmunización, facilitando la emergencia de variantes peligrosas. Los expertos discrepan incluso sobre su oportunidad en colectivos vulnerables

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Michele Catanzaro
Michele Catanzaro

Periodista

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La idea de poner una dosis adicional de la vacuna del covid cobra cuerpo a medida que el tiempo pasa y la pandemia no se acaba (aunque aprieta menos en Europa). Mientras España opta para proporcionarla a colectivos concretos (inmunodeprimidos y mayores), otros países como Estados Unidos e Israel han apostado por una tercera dosis generalizada. 

¿Es ética?

Volver a inyectar a adultos sanos, mientras enfermos, mayores y sanitarios del Sur global siguen sin protección, es contrario a todo criterio ético, según los expertos consultados. Los países ricos se comprometieron a financiar el programa Covax de la OMS para alcanzar el 20% de inmunización en todos los países. Ese objetivo queda muy lejos. Hay una decena de países en África y Asia donde el nivel no llega ni al 0,5%. “Ha habido un nacionalismo inmunitario: “nosotros primero”. Los países [ricos] han negociado con las farmacéuticas y han hecho acopio de vacunas. Los mecanismos de gobernanza en salud global no tiene el poder de darles órdenes a los países”, constata Clara Marín, médica residente el Hospital Clínic de Barcelona y coautora de un informe sobre la tercera dosis del Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal). La gran cantidad de vacunas encargadas y la capacidad de adquirir aún más le quita incentivos a las farmacéuticas para venderlas a precio asequible en países en desarrollo, según Marín. “Hay ese orgullo de lo bien que ha funcionado la vacunación aquí. No está mal, pero habría que darle más voz a la salud global”, afirma. 

¿Ayuda a controlar la pandemia?

Aumentar aún más la desigualdad en la inmunización no le convendría a nadie. El tránsito global no volverá a la normalidad mientras exista el riesgo de importar casos de países menos inmunizados. Además, el virus campa a sus anchas en ellos. Cuanto más tiempo dure esta situación, más oportunidades tiene el virus para evolucionar. En este proceso, podría dar con mutaciones casuales que generen variantes que escapen de la protección de las vacunas. “La variante delta es un ejemplo de lo que podría volver a pasar”, afirma Carmen Cámara, secretaria de la Sociedad Española de Inmunología. Esa variante surgió cuando el virus arreciaba en la India. No es más letal que las anteriores, pero sí más contagiosa. La mutaciones más exitosas no suelen ser las más agresivas (un virus que mata a todo el mundo se extinguiría rápidamente) sino las que se difunden mejor. “Una variante más infecciosa, aunque no sea más letal, va igualmente a contagiar a más personas y entonces a matar más”, alerta Cámara. 

¿Aumenta la protección individual?

Con el tiempo, las vacunas protegen menos del contagio y de la enfermedad leve, pero siguen protegiendo de la grave, que conlleva la hospitalización o la muerte. Esto sugiere la evidencia en este momento. “La protección frente a la transmisión y la enfermedad leve disminuye, pero no desaparece”, puntualiza Marín. “Estas vacunas protegen con una alta efectividad de la enfermedad severa, en todas las franjas de edad”, asegura Cámara. Los fabricantes dicen que la tercera dosis aumenta la cantidad de anticuerpos. “Sin embargo, el sistema inmune es mucho más que los anticuerpos. No hay estudio que demuestre que aumentan la protección”, observa Cámara. 

¿A quienes es razonable ponérsela?

En algunos casos, las primeras dosis de vacunas surten efectos insuficientes. En estos, la tercera dosis no es adicional, sino forma parte de la pauta necesaria para alcanzar la inmunización. Este es el caso de las personas inmunodeprimidas, por ejemplo los trasplantados o algunos pacientes oncológicos. El conjunto de estos pacientes forman parte del llamado 'grupo 7', para el cual España garantiza la tercera dosis, además de diversos grupos de personas mayores. Amós García Rojas, presidente de la Asociación Española de Vacunología, comparte este criterio. Sin embargo, Cámara cree que no hay evidencia para una revacunación a todo el grupo 7, y que habría que esperar a más estudios para comprobar cuántas de estas personas realmente no están suficientemente inmunizadas. Esta experta tampoco ve evidencia de que la senescencia del sistema inmune en personas mayores justifique su reinmunización. 


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