Libros para entender + el Brexit

Reino Unido-UE: el divorcio de un matrimonio en el que nunca hubo amor

Una selección de ensayos y novelas para intentar comprender por qué los británicos se enamoraron del Brexit y decidieron apostar por el nacionalpopulismo

Foto de archivo de una manifestante a las puertas del Parlamento británico.

Foto de archivo de una manifestante a las puertas del Parlamento británico. / Jonathan Brady (Europa Press)

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Liberalización económica sí, pero jamás una unión política. Esta fue la posición del Reino Unido desde que ingresó en la Unión Europea en 1973, tras sortear los dos vetos impuestos por la Francia de Charles de Gaulle en 1963 y en 1967. Fue un matrimonio sin amor. Ni los tories ni los laboristas creyeron jamás en una Europa que acumulase poder político y que actuase solidariamente en lo económico. Su incorporación al club europeo vino motivada porque mientras Europa crecía económicamente los británicos seguían inmersos en una eterna crisis que no conseguían dejar atrás. Pero su interés siempre estuvo limitado en exclusiva a la liberalización del mercado, nada más. El Brexit no es más que el intento de concretar políticamente esa visión 47 años después.

Hay cierta unanimidad en atribuir a Margaret Thatcher el papel del jardinero que plantó la semilla del Brexit. En el segundo tomo de sus memorias, 'Los años de Downing Street' (Aguilar), el lector encontrará los fundamentos ideológicos que empujaron a la 'premier' británica a fijar en el imaginario colectivo británico las dos ideas básicas que décadas después darían forma al Brexit: 'I want my money back' (devuélvanme mi dinero) y 'Take Back Control' (recuperemos el control).

Dejando atrás la prehistoria, y tomando ya como referencia los centenares de libros que se han publicado desde 2016 sobre la materia, debe entenderse en primer lugar por qué David Cameron convocó el referéndum. El mejor libro para tal cometido es 'Unleasing Demons. The inside Story of Brexit' (Hodder & Stoughton), de Craig Oliver, el que fuera director de comunicación del primer ministro. Una fotografía de alta definición de cómo la frivolidad puede imponerse en los procesos de toma de decisiones de las más altas cancillerías.

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Aunque una cosa es explicar los motivos espurios que abocan a un país a un referéndum y otra que acabe ganando la opción por la que nadie apostaba. El volumen imprescindible para alguien que quiera profundizar, más que confirmar sus propios prejuicios, es 'Brexit, Why britain voted to leave the European Union' (Universidad de Essex), de los profesores Harold D. Clarke, Mattew Goodwin y Paul Whiteley. El libro aporta tanto claves históricas como coyunturales sobre por qué los británicos votaron como lo hicieron en el referéndum. Proporciona al lector una mirada de 360º sobre el Brexit. Resulta muy interesante el análisis sobre por qué los argumentos políticos utilizados en la campaña del referéndum por los partidarios de abandonar la UE resultaban imbatibles desde el punto de vista emocional y no podían ser contrarrestados por la racionalidad que proponían los favorables a permanecer en el club europeo.

De uno de los autores, Mattew Goodwin, puede encontrarse traducido al español 'Nacionalpopulismo: Por qué está triunfando y de qué forma es un reto para la democracia' (Península) que, sin ser un análisis del Brexit en particular, proporciona claves de entendimiento que le son perfectamente aplicables. En la misma línea 'Populisme. El lenguatge de l'aduació de les masses' (PAM) del filósofo catalán Ferran Sáez también puede leerse con los ojos puestos en el Brexit.

En el capítulo de traducciones de textos al español abundan los que parten de una visión peyorativa del Brexit o que tienden a simplificarlo como una burda maniobra de manipulación política de las élites, sin atender a las causas de fondo que influyeron en el comportamiento de los votantes. Aun así, pueden encontrarse textos sólidos que, sin renunciar a sus tesis de partida, rehúyen la simplificación en exceso. Uno de ellos es 'Un fracaso heroico. El Brexit y la política del dolor' (Capitán Swing) del irlandés Fintan O’Toole, que explora cómo ha sido posible que una nación imperialista haya sido convencida de que no era más que una colonia esclavizada con el yugo europeo impuesto desde Bruselas.

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En el capítulo de novelas, en 'La Cucaracha' (Anagrama) Ian McEwan utiliza el Brexit como ingrediente para reescribir 'La Metamorfosis'' de Kafka y Jonathan Coe, en 'El Corazón de Inglaterra' (Anagrama), propone una desternillante aventura sociológica de la realidad inglesa de hoy en día. Ambos textos, particularmente el segundo, son también una excelente aportación para entender el Brexit sin cumplir con la obligación de pasar por el ensayo político. 

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