Este miércoles

El precio de la electricidad marca un nuevo récord con el gas natural desbocado

  • El coste de la luz en el mercado mayorista asciende hasta los 189,90 euros el megavatio-hora, por encima de los 188,18 del 16 de septiembre

Una lámpara.

Una lámpara.

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Sara Ledo
Sara Ledo

Periodista

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Vuelta a los récords. El precio de la electricidad en el mercado mayorista ascenderá este miércoles hasta los 189,90 euros el megavatio-hora, por encima de los 188,18 que marcó el pasado 16 de septiembre, impulsado por unos precios internacionales del gas natural completamente desbocados. A falta de un día para completar el mes, septiembre cerrará a un precio medio nunca visto de 154,9 euros el megavatio-hora, después de un agosto también de récord (105,94 euros de media). Pero su afectación sobre la factura de los 11 millones de usuarios del mercado regulado estará limitada por el plan de choque del Gobierno que, desde mediados de mes, rebajó el IVA al 10%, el impuesto especial de la electricidad al 0,5% y recortó la parte regulada del recibo con la minoración de los beneficios extra de las eléctricas.

El precio del gas afecta directamente a la electricidad como materia prima para las centrales de ciclo combinado --plantas que queman gas natural para generar electricidad-- y estas, a su vez, inciden en los precios del resto de tecnologías. El mercado español es marginalista, es decir, la última tecnología en casar oferta y demanda cada hora es la que marca el precio. A falta de suficiente eólica o fotovoltaica (si no hace mucho viento o sol) quien suele marcar el precio es el ciclo combinado o, en su defecto, la hidráulica que se rige por el coste de oportunidad (¿Qué ocurriría si no entra el ciclo combinado? Que entra el gas), por lo que tiene el mismo precio que esas centrales.

El gas se encuentra en una situación coyuntural excepcional en Europa marcada por una alta demanda, en plena senda de recuperación del coronavirus, y una competencia agresiva entre Europa y Asia por atraer los buques metaneros que transportan gas natural licuado (GNL). Además, a esta presión en la demanda hay que añadir el retraso en la puesta en marcha del gasoducto Nord Stream II, que podría complementar el reducido suministro ruso, y que genera una presión al alza mayor en la oferta.

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Según el último boletín de precios de mercados de Gas Industrial, correspondiente al periodo del 11 al 24 de septiembre de 2021, sube un 27,9% la media de los precios spot de los 'hubs' europeos hasta los 65 euros el megavatio-hora. El mercado de referencia del gas en Europa, el TTF holandés, pulverizó el lunes su propio récord (76,5 euros, por encima de los 75,3 del 20 de septiembre). "Se está consumiendo más gas de lo que el sector puede abastecer", simplifica Antonio Delgado, consejero delegado de Aleasoft, empresa que realiza previsiones sobre los precios de la energía.

Pero según Delgado se trata de una parte del ciclo. Según su tesis, en 2018 los precios aumentaron y se estimuló la producción de otro tipo de gas más barato, el esquisto, principalmente en Estados Unidos. En 2019 empezaron a bajar los precios y en 2020, con los precios ya reducidos, muchos de estos nuevos productores quebraron. Entonces llegó la recuperación postcovid, que supuso una vuelta al consumo, y la producción se tensionó. "En un tiempo volverá a ocurrir lo mismo, veremos precios más bajos. Eso, o se crea una crisis mundial", añade Delgado. Por lo pronto, la primera incertidumbre es ver qué ocurre con Argelia, el principal exportador de gas a España, tras la espiral de tensión con Marruecos que le ha llevado a amenazar con cortar el gasoducto Magreb-Europa (GME), lo que encarecería todavía más los precios.