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entre el 2016 y 2017

La CNMC abre expediente a Gas Natural Fenosa y a Endesa por alteración del precio de la luz

El regulador investiga contratos de aprovisionamiento de gas que pretendían mayores ingresos en el mercado

Edificio de Gas Natural en Barcelona.

Edificio de Gas Natural en Barcelona. / AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOU

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha incoado expediente sancionador a Gas Natural Fenosa Generación y a Endesa Generación tras observar indicios de alteración de precios en las ofertas de mercado de generación entre octubre del 2016 y enero del 2017. En concreto, el organismo presidido por José María Marín Quemada ha abierto dicho proceso sobre ambas compañías por una presunta infracción grave de la ley 24/2013 del sector eléctrico en dichas fechas.

Fuentes de Endesa dicen estar "muy tranquilos". La compañía tiene esta semana para responder al expediente sancionador de la CNMC. En todo caso, afirman que la eléctrica realiza sus operaciones con ciclos combinados (centrales que queman gas) "de acuerdo con las reglas del mercado y vinculadas con los precios" de la materia prima.

Gas Natural ha rechazado las acusaciones y avanza que presentará alegaciones dentro del plazo establecido por el procedimiento: "No solo que en ningún caso se realizaron ofertas anómalas o desproporcionadas, sino también lo erróneo del planteamiento básico". "Esa grave acusación no tiene fundamento económico, más aún en un sector económico supuestamente liberalizado. No es lógico que se acuse a una compañía de realizar ofertas por encima de sus costes marginales, ya que esto equivale a pedirle a una empresa que oferte exclusivamente al precio de su coste variable de producción", argumenta Gas Natural.

A la vista de los precios que se habían registrado en el mercado de generación eléctrica, en febrero del 2017 se requirió información a Endesa y Gas Natural sobre sus contratos de aprovisionamiento de gas natural, de suministro a centrales de ciclo combinado y a otros clientes, así como operaciones de compra y venta dentro del sistema gasístico en el mercado OTC, previsiones de consumo y desviaciones entre previsiones y consumo real.

Más ingresos

Sobre la base de la información reservada realizada, la Dirección de Energía ha observado indicios de posible alteración del llamado despacho de generación del 'pool' para obtener ingresos superiores en mercados de restricciones (ajustes que se realizan por motivos de seguridad en el suministro). Es decir, según la CNMC, habrían realizado una oferta "anormalmente elevada" para que dichas centrales participaran en el mercado de restricciones y obtener así mayores ingresos.

De esta manera, habrían llegado a impedir su programación durante varios días, a pesar de que el contexto generalizado de precios elevados debería haber conducido justo a la situación contraria, con pleno conocimiento de la empresa de la alta probabilidad de que las centrales acabarían siendo programadas por restricciones técnicas (por motivos de seguridad en el suministro).

Centrales de Barcelona, bajo la lupa

Dicha conducta podría haberse producido por parte de Gas Natural Fenosa Generación en cinco centrales (Sagunto, San Roque, Málaga; puerto de Barcelona y Besós) y por parte de Endesa Generación en la central de ciclo combinado de Besós. En concreto se trata de una infracción prohibida en el artículo 65.34 de la Ley 24/2013 del sector eléctrico, que tipifica "la presentación de ofertas con valores anormales o desproporcionados con el objeto de alterar indebidamente el despacho de las unidades de generación o la casación del mercado".

Explicaciones

Gas Natural asegura que las ofertas "cuestionadas" por la CNMC se realizan "para poder cubrir los costes fijos de la centrales", como los impuestos, los salarios, las amortizaciones o costes financieros, y para obtener un beneficio industrial. "Precios por encima de los costes marginales son imprescindibles" para hacer frente a dichos costes, argumenta la gasística, que recuerda que las centrales de ciclo combinado trabajaron en el 2016 a una media del 12% de su tiempo útil. "Gas Natural no comparte esta peculiar forma de entender la libertad de empresas y la economía de mercado", asegura la nota, que recuerda que desde enero del 2014 ha pedido a la CNMC que "ejerza sus competencias e investigue el mal funcionamiento del mercado eléctrico", una petición que no se ha atendido, apostilla.

Consumidores

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha señalado que en su opinión la manipulación del mercado de restricciones técnicas "causó una elevación del precio de la electricidad y un grave perjuicio que afectó a todos los consumidores, tanto a los que están sujetos al PVPC -la tarifa regulada-, de manera directa, como a los que estaban en el mercado libre de forma indirecta, ya que, a diferencia de otros países europeos, la mayoría de la energía eléctrica se adquiere en ese mercado mayorista y no mediante negociaciones bilaterales entre generadores y comercializadores".

Para la OCU, este expediente pone de manifiesto "una vez más lo fácil que resulta a las empresas manipular el precio de la electricidad en su propio beneficio", ya que, considera, el sistema de precios marginalista contribuye "a extender el perjuicio a todos los consumidores".

El portavoz de Facua, Rubén Sánchez, señaló que, "si se confirma el fraude y hay sanción", la asociación de consumidores "exigirá" la apertura de esta investigación en los tribunales, tal y como hicieron el año pasado contra Iberdrola por un posible delito relacionado con la manipulación del mercado eléctrico en diciembre del 2013.

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