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ESCÁNDALO MEDIOAMBIENTAL

El 'dieselgate' causará 1.200 muertes prematuras en Europa

Un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts calcula que el fraude de Volkswagen recortará hasta una década de vida a ciudadanos de Alemania, Polonia, Francia y República Checa

Carles Planas Bou

Un empleado coloca el logotipo de Volkswagen a un vehículo.

Un empleado coloca el logotipo de Volkswagen a un vehículo. / AFP / RALF HIRSCHBERGER

Las severas consecuencias del 'dieselgate', el peor escándalo de la historia de Volkswagen, no solo serán un varapalo económico para el gigante de la automoción alemán. La manipulación desde el 2008 al 2015 de hasta 11 millones de vehículos diésel con emisiones contaminantes superiores a lo establecido por la ley puede llegar a suponer la muerte prematura de hasta 1.200 personas en Europa. Así la ha asegurado hoy el último informe científico del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, que ha investigado el impacto en la salud pública de la firma de Wolfsburgo.

El documento, publicado en Environmental Research Letters, recoge que los más de 2,6 millones vehículos manipulados vendidos en Alemania tendrán un fuerte impacto en el continente. Así, los gases nocivos emitidos ilegalmente por Volkswagen, Audi, Skoda y Seat contribuirán a recortar hasta una década de la vida de los ciudadanos afectados.

A pesar de que el fraude nace en Alemania, un 60% de los damnificados serán de países vecinos como Polonia (160), Francia (84) o la República Checa (72). Se estima que 500 de esas muertes prematuras se produzcan dentro de las fronteras del motor económico de Europa. "A la contaminación no le importan los límites políticos, va más allá de eso", denuncia Steven Barrett, co-autor del informe y profesor del MIT.

REVERTIR EL EFECTO

El impacto de esas manipulaciones será mucho menor en los Estados Unidos, donde se calculan hasta 60 muertes prematuras por esas razones. Según apuntan, el hecho de que Europa triplica la densidad de población estadounidense o de que es donde se vendieron más coches es clave para entender esa fuerte repercusión en la salud pública. Europa, además, circula con motores diesel un 20% más que al otro lado del Atlántico.

A pesar de ese señal de alarma, los autores del informe aseguran que el impacto puede revertirse y suavizarse si Volkswagen retira sus coches afectados y neutraliza el daño causado para finales del 2017. De esta manera se podrían prevenir hasta 2.600 muertes prematuras adicionales y una inversión en costes de salud pública que podría elevarse hasta los 4.100 millones de euros. Mucha presión para un titán del automóvil al que ahora le interesa lavar su cara y seguir consolidando un éxito en vendas que desde Alemania se valora más por sus beneficios macroeconómicos que por su perjuicio medioambiental.

Aún así, los autores alertan del fuerte impacto en la salud de todos que tienen las malas praxis explotadas durante años por las grandes compañías automovilísticas. Un juego en el que, según insinúa Barrett, Volkswagen no ha estado sola: "No sabemos si otros fabricantes han seguido la misma manipulación pero ya hay evidencias que muestran que muchos otros vehículos en circulación emiten más gases contaminantes de lo que está permitido".

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