Tokio 2020

Pau Gasol: "Podemos hacer algo histórico, es el reto contra Estados Unidos"

Sergio Scariolo defiende las opciones de la selección en los cuartos de final: "Siempre les hemos dado guerra, siempre les hemos tuteado"

Pau Gasol

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El pívot español Pau Gasol afronta el choque ante Estados Unidos en cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020 como "un reto", una oportunidad de "hacer algo histórico" y superar por primera vez al equipo americano en la cita olímpica.

"Este partido, en este momento, es una oportunidad única y especial y tenemos que ir a por ella. Hemos perdido siempre contra ellos y sería algo maravilloso y muy especial poder tener éxito", dijo este lunes, en una rueda de prensa organizada por el Comité Olímpico Español (COE), previa al duelo del martes.

El catalán negó, eso sí, que esta selección estadounidense sea inferior a otras. "No creo que esta selección tenga menos talento que algunas de las otras grandes selecciones americanas. Estaban con un equipo no hecho, con tres jugadores que se incorporaron un día antes, ahora tienen el rodaje", afirmó.

"Sabíamos que si perdíamos era un cara o cruz y nos tocó Estados Unidos. Si nos hubiera tocado Alemania o Italia tampoco podríamos estar relajados. Es un reto jugar contra Estado Unidos, pero toda adversidad presenta una oportunidad de hacer algo especial. Podemos hacer algo histórico, algo que no hemos podido hacer en los Juegos, y que el resultado sea diferente. Podemos estar emocionalmente fuertes de cara al partido si nos centramos en eso", añadió.

Confiar en la identidad

El discurso del seleccionador Sergio Scariolo también quiso transmitir confianza. "Nos toca Estados Unidos, no cambia nada, considerados favoritos, nosotros tenemos que centrarnos en los que tenemos que hacer. El respeto que este equipo se ha ganado en estos años es un arma de doble filo. Siempre les hemos dado guerra, siempre hemos dado la cara, siempre les hemos tuteado. Ese es el objetivo y cuando entras en un final abierto puede haber muchas variables", explicó.

El técnico italiano compareció en una rueda de prensa organizada por el COE para explicar las sensaciones de cara al cruce ante los estadounidenses, de nuevo en el camino de la selección en unos Juegos, como ha ocurrido en las últimas ediciones. "Hay que confiar en nosotros mismos, en nuestra identidad. Somos una referencia mundial y eso intentaremos seguir siendo. La otra cara de haber ganado el respeto es que nadie juega despistado contra ti. Cualquier equipo sube un poco, incluso Estados Unidos sube el nivel de intensidad", afirmó.

Además, Scariolo apuntó que no se trata de frenar a un jugador, Kevin Durant, como tampoco ese fue el objetivo con Luka Doncic contra Eslovenia. "No se trata de limitar a un jugador. Contra Eslovenia jugamos bien hasta los cuatro minutos finales. Lo que hicimos bien fue bajar la anotación del equipo", terminó.

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