18 sep 2020

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ATLETISMO

Récords en serie para Cheptegei

El atleta ugandés bate la plusmarca mundial de los 5.000 metros, en poder de Bekele desde el 2004

Desde diciembre, el joven deportista ha establecido tres nuevos topes en tres carreras disputadas

Gerardo Prieto

Cheptegei, ufano con la bandera de Uganda tras batir la marca de Bekele en el 5.000 en Mónaco.

Cheptegei, ufano con la bandera de Uganda tras batir la marca de Bekele en el 5.000 en Mónaco. / MATTHIAS HANGST (AFP)

Motivación, emprendimiento y relaciones al más alto nivel. Con ésta triple fórmula y una zancada espectacular, el ugandés Joshua Cheptegei culmina, de momento, una serie de tres plusmarcas universales logradas en sus tres últimas competiciones. La primera el pasado mes de diciembre en Valencia, en los 10 kilómetros en ruta. La última en Mónaco, con el nuevo récord mundial de 5.000 metros (12.35.36 minutos) este viernes en el estadio Louis II. Un récord que el etíope Kenenisa Bekele mantenía desde la reunión de Hengelo (Holanda) en el 2004 y que nadie, en 16 años, se le había acercado. El ugandés lo rebajó el viernes en casi dos segundos, una enormidad tratándose del mejor registro de siempre.

Cheptegei sabía que ritmo debía marcar para lograr su objetivo en la pista recién reformada del estadio monagesco: 61 segundos cada vuelta de las 13 y media que consta esta prueba. El atleta ugandés corrió como un metrónomo, recuperando en la siguiente las décimas de segundo que se les escapaban en la vuelta anterior. Incluso se permitió una leve sonrisa antes de iniciar el último giro, seguro de su rendimiento. Poco que ver con el inexperto atleta de 2017, desbordado por su propio ritmo de carrera en el Mundial de Cros celebrado en Kampala, la capital de Uganda.

Ritmo suicida

El crosista ugandés, de apenas 20 años y animado por su público, imprimió un ritmo brutal desde la salida, destacándose del grupo perseguidor hasta acabar hundido cuando ya todo el mundo le adjudicaba la victoria. Su decepción fue tan grande que incluso el primer ministro ugandés se prestó para animar al valiente, aunque temerario deportista.

El joven Joshua comprendió entonces que su sistema y condiciones de entrenamiento eran insuficientes, debido sobre todo a las lesiones, más que a su falta de empeño o voluntad por su parte. Entrenando en la volcánica  Kapchorwa, los esguinces eran frecuentes debido a lo abrupto e irregular del terreno, sobre todo en las series rápidas. Cheptegei invirtió entonces los premios de las carreras y de sus patrocinadores en alquiler de maquinaria. Quería labrarse una pista decente, plana,  lisa y sin agujeros, capaz de resistir las lluvias de Diciembre y Mayo. Su actitud emprendedora tuvo enseguida su recompensa.

Dos plusmarcas en el 2020

Dos años después de su lipotímico final en Kampala,  Cheptegei ganó por fin el Mundial de cros, en Aarhus 2019, exhibiendo un carácter competitivo inigualable. Había aprendido a dosificarse, a mantener un ritmo constante, y a no despegarse de sus adversarios hasta el remate final. Dedicó su éxito a su país y se acordó de la gentileza de su primer mandatario, Yowery Museveni. Uganda ya podíamedirse con los dos grandes de la larga distancia, Kenia Etiopía, y pasar página tras la nefasta herencia, también deportiva, que dejó Idi Amin Dada en el país del Este africano.

Idilio deportivo con Mónaco

Antes del confinamiento en Europa, Cheptegei tuvo ocasión de correr sobre el asfalto monagesco para establecer una nueva plusmarca universal en los 5 kilómetros en ruta, el pasado 16 de Febrero. Los organizadores de la reunión Herculis, que se celebra cada año en el estadio Louis II, lo querían a toda costa para su 5.000 en pista del 14 de agosto, pese a la pandemia y las dificultades que se derivan de ésta para viajar.

Antes de la cita monagesca, Cheptegei y otros cuatro atletas ugandeses, invitados a la primera reunión Diamond League en Europa, se encontraron con serias dificultades para poder salir de su país debido a las restricciones en los vuelos entre continentes. Cheptegei tiró de contactos y el gobierno ugandés facilitó finalmente un chárter para que sus deportistas pudieran llegara tiempo.

Motivación versus confinamiento

"He trabajado mentalmente para superar el confinamiento y seguir motivado para entrenar.  Mucha gente ha tenido que quedarse en casa, pero esto me ha animado a seguir y a confiar en mi entorno para alcanzar el récord", declaró el ugandés tras su nuevo éxito deportivo.

La plusmarca de los 10.000 metros en pista caerá también, pronostican todos los especialistas. Cheptegei ya tiene el mejor tiempo de siempre (26.38) en los 10 kilómetros en ruta (Valencia 2019), en donde inició su serie de tres récords. También posee el de 15 kilómetros en ruta. Todo parece indicar que Bekele se quedará pronto sin el de las 25 vueltas a la pista, en este año olímpico sin Juegos o, muy probablemente, durante la siguiente temporada. El recorrido de Joshua Cheptegei (cumplirá 24 el próximo mes) como protagonista del fondo mundial parece que da para más capítulos de éxito.

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