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EUROPEO DE HOCKEY HIERBA

España vuelve a unas semifinales del Europeo 10 años después

Pau Quemada y Diego Arana anotan los goles en el empate ante Inglaterra (2-2) que permitirán luchar por las medallas

Luis Mendiola

Diego Arana celebra el segundo gol del equipo español ante Inglaterra

Diego Arana celebra el segundo gol del equipo español ante Inglaterra / VIRGINIA MAYO (AP)

España vuelve a las semifinales del Campeonato de Europa diez años después de su última aparición, gracias al empate que consiguió frente a Inglaterra (2-2) en el partido final de la fase de grupos. Del equipo que se plantó en la lucha por las medallas en Amsterdam 2009 ya solo quedan Miqui Delas, Xavi Lleonart, Quico Cortés y Sergi Enrique. En Amberes, donde se disputa este Europeo, la selección dio un paso más en el cambio generacional emprendido por el seleccionador francés Fred Soyez y que ya apuntó con su quinto puesto en los Juegos de Río y en la World League en el 2017.

No ha sido fácil en camino para España, que lleva cinco años trabajando a conciencia para volver a élite (la plata europea del 2007 fue su última conquista), y parece que al final ha encontrado el camino partiendo de un estilo en el que prima la solidez defensiva y que busca la rapidez delante de jugadores como Pau Quemada o Castejón.

Discurso ambicioso

“Sabíamos que nos jugábamos mucho y salimos muy concentrados. La clave era defender perfecto y al final hemos conseguido el objetivo, que era una plaza en las semis”, explicó el jugador del Polo, Vicenç Ruiz. “Sabíamos que era un partido a vida o muerte, así que estamos muy contentos. Ahora las semis las afrontamos con mucha ilusión. Pero no nos conformamos, queremos ganarlas y ¿porqué no? plantarnos en la final”, remarcó Marc Boltó, jugador del Atlétic Terrassa.

España, que inició el torneo con una derrota (0-5 ante Bélgica) y logró rehacerse ante Gales (5-1), necesitaba al menos un empate frente a Inglaterra y cumplió el objetivo gracias a los goles de Pau Quemada, que equilibró el tanto inicial de Ward, y el de Diego Arana (la selección perdonó un penalti después que podría haber dejado todo encarrilado), antes de que Jackson igualara a dos. España jugará este jueves la semifinal contra el primero del grupo B, posiblemente Holanda.