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LA COPA DE EUROPA DE BALONMANO

El Barça regresa a lo grande a la 'final four'

El equipo azulgrana supera también al Nantes en el Palau (29-26) y se clasifica para la semifinal europea

Luis Mendiola

Los jugadores del Barça celebran su clasificación tras superar al Nantes

Los jugadores del Barça celebran su clasificación tras superar al Nantes / MARTA PÉREZ (EFE)

El Barça volverá a la ‘final four’ de Colonia, quitándose el mal sabor de boca que dejó sus sorprendente eliminación la pasada temporada.  A la ciudad alemana, sede permanente estos últimos años en la lucha por el título europeo, acudirá el equipo azulgrana los días 1 y 2 de junio sobrado de confianza después de una eliminatoria de cuartos espléndida frente al Nantes, vigente subcampeón europeo, que ha dominado de principio a fin, y una inmejorable primera fase, que cerró como primero de grupo, máximo goleador y mínimo goleado. Esa tarjeta de presentará convertirá al equipo de Xavi Pascual en firme candidato a la pelea por un título que se le resiste desde el 2015 y que sería el décimo de su historia.   

El billete para el equipo barcelonista estaba virtualmente reservado desde el encuentro de ida en Nantes, donde el equipo azulgrana atesoró una renta de siete goles, que eran un inmejorable aval (25-32). Pero había que ponerle la rúbrica a la clasificación y el Barça lo hizo este sábado imponiéndose de nuevo al conjunto francés por 29-26 en un Palau convertido en una fiesta. Los 5.262 espectadores que acudieron al templo barcelonista registraron la mejor entrada de la temporada, rendidos de principio a fin a la pasión que transmite el conjunto de Pasquis, que ha despertado una ola de admiración en todo el continente.

El equipo azulgrana ya ha celebrado esta temporada la Liga y la Copa. Pero la confirmación del pase a la fase final de la competición europea volvió a disparar la euforia de los jugadores de Pascual, que lo festejaron en un corro en el centro de la cancha, como suelen hacer en las grandes ocasiones. "Está muy bien clasificarse, pero no tenemos bastante. Vamos a Colonia a ver si podemos ganar", admitió el preparador barcelonista. "Estamosdonde queríamos estar”, reconoció el capitán Víctor Tomàs, dando voz a la felicidad del vestuario. 

Rodillo barcelonista

El Barça no tuvo remilgos frente a un Nantes con un clara influencia azulgrana (cuatro exjugadores como Gurbindo, Lazarov, Balaguer, Valero Rivera, además de Alberto Entrerríos en el banquillo) y no hizo concesiones, aunque se antojaba como un reto imposible que los franceses pudieran cambiar el desenlace.

Se aplicó con una tremenda intensidad desde el primer instante el Barça, con Anderson y Mem asumiendo todo el protagonismo en ataque y el Nantes se vio totalmente desbordado por la puesta en escena azulgrana (13-7, m. 16). No encontró un antídoto el cuadro francés al ritmo trepidante de su rival, a pesar de que su técnico Thierry Anti, suegro de Valero Rivera jr, intentó cortarlo con un tiempo muerto y con continuos movimiento de banquillo.

El Barça solo levantó el pie del acelerador cuando Pascual empezó con las rotaciones, cambiando a todos sus jugadores de campo, excepto al meta Gonzalo Pérez de Vargas, que volvió a estar a un grandísimo nivel, lo que redujo diferencias en el descanso (17-14). El Nantes llegó a apretar aún más el marcador después de uno de los penaltis anotados por Valero Rivera (22-21, m. 44), que supuso un punto de inflexión.

Un tiempo muerto de Pascual volvió a reactivar a sus jugadores, que volvieron a aplicar el rodillo, abriendo de nuevo una brecha cómoda (26-21, m. 51) que permitió afrontar con mucha tranquilidad los últimos minutos para cerrar la séptima presencia del Barça en las 10 ediciones que la Copa de Europa se disputa en el formato de ‘final four’.

Ficha técnica

FC Barcelona: Gonzalo Pérez de Vargas (1); Víctor Tomás (3), Mem (3), Fábregas (3), Thiagus Petrus (-), Palmarsson (2), Ariño (4) -siete inicial- Andersson (5), Ilic (3), Raúl Entrerríos (1), Gilberto Duarte (-), Dolenec (-), Sorhaindo (1) Áleix Gómez (3,1p) y Kevin Möller (p.s.).

HBC Nantes: Siffert (Bonnefoi, m.13 a 22); Balaguer (3), Lazarov (3), Tournat (5), Gurbindo (2) Lagarde (4), Valero Rivera (4,2p) - siete inicial- Feliho (-), Nyokas (-), Pechmalbec (1), Delecroix (1), Imare (-), Guillo (2), Emonet (1) y Auffret (-)

Temas: Balonmano