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LA PRETEMPORADA BLANQUIAZUL

El Espanyol vuela a Estados Unidos pendiente de la 'operación salida'

La plantilla perica solo se reforzará en la medida en que haya ventas

José María Expósito

Roberto vuela para atajar un balón en un entrenamiento en la Garrotxa.

Roberto vuela para atajar un balón en un entrenamiento en la Garrotxa. / Carlos Mira

El Espanyol 2018-19 alzó el vuelo (metafóricamente) el jueves contra el Olot y despega este domingo (literalmente) rumbo a EEUU, segunda fase de la pretemporada perica. Rubi comandará al equipo en dos partidos amistosos en suelo americano, pero a los mandos en la base de Barcelona se queda Rufete, el director de fútbol, encargado de perfilar la plantilla. Hay mucho por hacer.

Los amistosos de pretemporada del Espanyol.

Borja Iglesias, el fichaje más caro de la historia del Espanyol (10 millones), es hasta ahora la única incoporación blanquiazul, además de la del propio entrenador. Pese a las bajas de Pau López,  Marc Navarro, Carlos Sánchez, José Manuel Jurado y Gerard Moreno, el club no tiene prisa por sumar nuevos efectivos. Roberto, Hernán Pérez y Álvaro Vázquez han regresado de sus cesiones y su futuro está en el aire. Rubi quiere una plantilla corta y tampoco hay efectivo para alardes. La 'operación salida' determinará los refuerzos.

David López y el Fulham

Todas las miradas están puestas en David López, pretendido por el Fulham. El club inglés ha hecho dos ofertas, ambas rechazadas por el Espanyol. Con la salida de Gerard, otra venta ya no es apremiante, menos aún si se trata del jugador más emblemático que queda en la plantilla y a quien Rubi desea retener. De ahí que el director general corporativo, Roger Guasch, calificara de poco seria la oferta del Fulham, aunque también dejó entrever que si se acercara a la cláusula (40 millones) es probable que fuera aceptada.

El club también conoce el interés del Zenit por Mario Hermoso, aunque el jugador, tras ser relegado al ostracismo por Quique Sánchez Flores, quiere quedarse y empezar una nueva etapa con Rubi. Además, la mitad de su hipotético traspaso iría a las arcas del Real Madrid. El interés del Benfica por Aarón se ha diluido en las últimas semanas.

Así las cosas, Rubi viaja con 25 hombres a Virginia y Ohio (incluido Sergio García, que soluciónó los problemas con el visado derivados de su estancia en Catar). Durante la gira americana (ver despiece) se unirá el costarricense Óscar  Duarte, que disputó el Mundial. La renovación del central parece muy encaminada.

Tres jugadores del filial 

En EEUU, Rubi acabará de decidir el futuro de los tres jugadores del filial que luchan por un puesto en el primer equipo. Pipa, cuyo destino parecía una cesión, podría ocupar el hueco de Marc Navarro si el club no encuentra un recambio convincente. Tampoco está descartada la continuidad del centrocampista Àlex López, pese a que parecía hecha su cesión al Nàstic. Puado, con más competencia en la delantera, tiene más difícil conseguir ficha este curso.

Los partidos de pretemporada

El Espanyol viaja este domingo a Estados Unidos, donde estará una semana y disputará dos partidos. En la noche del miércoles 25 al jueves 26 (1.00 hora española) el conjunto blanquiazul se medirá con el Richmond Kickers. Tras ese paso por Virginia, se desplazará a Ohio, donde en la noche del sábado 28 al domingo 29 se enfrentará al FC Cincinnati (1.30 horas).

El conjunto de Rubi regresará a España el lunes 30, aunque volverá desplazarse para disputar su cuarto amistoso en suelo británico, contra el Burnley (domingo 5, 14.30 horas). El miércoles 8 se enfrentará al Nàstic en Tarragona (20.30 horas) y finalmente viajará a Alemania para jugar contra el Borussia Mönchengladbach (sábado 11, 15.30 horas).

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