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EL MUNDIAL DE RUSIA

Iniesta anuncia su adiós de la selección

"A veces los finales no son como uno sueña", dice el jugador de Fuentealbilla, que asegura no haberse sentido señalado

Raúl Paniagua

Andrés Iniesta deja el campo tras caer España eliminada por Rusia.

Andrés Iniesta deja el campo tras caer España eliminada por Rusia. / AP / David Vincent

El desastre de España ante Rusia vino acompañado de más desgraciasAndrés Iniesta no volverá a vestir la camiseta de la selección. Era algo esperado, pero no por ello menos doloroso. El emblema de ‘la Roja’ campeona del mundo en el 2010 se despidió de la peor forma posible. No solo cayó en octavos, sino que además fue suplente. Un error inadmisble. Sus lágrimas finales anticipaban ya ese final. "Es una realidad que es mi último partido con la selección. Se acaba una etapa maravillosa. A veces los finales no son como uno sueña", reflexionó la leyenda.

Se esperaba alguna novedad en la alineación de Fernando Hierro para el duelo ante Rusia después del nefasto partido ante Marruecos. El técnico debía intervenir de una vez. Casi mejor que se hubiese estado quieto. El exjugador del Madrid tuvo la ocurrencia de dejar en el banquillo a su mejor futbolista.

Como Xavi y Casillas

El astro manchego pasó por la misma que situación que vivieron Xavi (suplente en Maracaná hace cuatro años ante Chile) o Casillas, sacrificado en la Eurocopa pasada. La decisión se recibió con incredulidad en todo el estadio. "¿Dónde está Iniesta? ¿Qué le pasa? ¿Por qué no juega?". Esas preguntas pasaron por la cabeza de los 2.000 españoles presentes en el Luzhniki, pero no las formulaba cualquiera.

Iniesta, acompañado de Carvajal en el banquillo / Albert gea (REUTERS)

Era Marco van Basten, actual responsable de la innovación tecnológica de la FIFA, campeón de la Eurocopa de 1998 con Holanda ante la URSS y ganador de tres Balones de Oro. Ubicado en la tribuna de prensa, el fantástico exdelantero no entendía nada y aprovechaba la cercanía de la prensa barcelonesa para buscar explicaciones.

Mientras preguntaba Van Basten la selección calentaba en el estadio. Andrés saludaba al exazulgrana Luis García y charlaba con Iago Aspas. Durante la concentración Hierro había asegurado que la selección "era una familia" y por ese motivo "no iba a dejar tirado" a De Gea. Más fácil le pareció prescindir de Iniesta, que no se perdía un partido en un Mundial por decisión técnica desde el 27 de junio del 2006 contra Francia.

Explicaciones de Hierro

"Mi más sincero agradecimiento a un profesional ejemplar, a uno de los mejores jugadores de nuestra historia. Lo que le he dicho queda entre él y yo. Habíamos analizado el rival y pensábamos que a partir del 70 podíamos necesitar otras cosas", explicó el técnico al ser cuestionado por el castigo a Iniesta.

Piqué consuela a Iniesta al final del partido / ANTONIO CALANNI (AP)

La broma del malagueño duró más de una hora. A los 66 minutos entró el nuevo jugador del Vissel Kobe por su amigo Silva, al que dio un beso. Pronto se convirtió en el faro del juego. Fue el momento de mayor alegría para los hinchas, que solo habían disfrutado antes con el 'Viva España' de Manolo Escobar, que sonó en la megafonía del estadio tras el 1-0.

Sacrilegio

Llegó el drama de los penaltis y Andrés lanzó el primero con convicción. No falló. El manchego no quiso ni mirar en el tiro de Aspas, como si supiera la desgracia que ya se había gestado con el fallo de Koke. Pero todo empezó con la suplencia del mejor futbolista, un sacrilegio por el que jamás pasaron astros como MaradonaPeléZidane o Cruyff.

"No me he sentido señalado. El entrenador toma decisiones más allá de que las comparta o no", valoró el genio. Siempre elegante, siempre correcto. Hasta el último día en el que renegaron de él enviándolo al banquillo.

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