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debut ante islandia

Sampaoli confía en la estrella de Messi

El entrenador dijo que el mejor del mundo ha llegado muy bien preparado a Rusia

ABEL GILBERT / BUENOS AIRES

Jorge Sampaoli y el defensa Nicolás Tagliafico atienden a los medios de comunicación en Moscú.

Jorge Sampaoli y el defensa Nicolás Tagliafico atienden a los medios de comunicación en Moscú. / FACUNDO ARRIZABALAGA

“Seremos 40 millones empujando hacia la portería de Islandia”, dijo Jorge Sampaoli para definir todo lo que está en juego en Argentina cuando este sábado la selección debute en el Mundial de Rusia ante Islandia. El pelado reconoció en rueda de prensa que la celeste y blanca enfrentará a un rival “que tiene mucha fortaleza y será muy duro”. Islandia, dijo por las dudas, “puede hacernos pasar un mal momento”. Pero Sampaoli sabe que, por sobre todas las cosas, tiene de su lado al mejor. Con Leonel Messi es posible la hazaña. Así lo siente, así lo espera, todo un país.

Argentina saldrá a la cancha con Willy Caballero; Eduardo Salvio, Nicolás Otamendi, Marcos Rojo, Nicolás Tagliafico; Javier Mascherano, Lucas Biglia; Maximiliano Meza, Lionel Messi, Ángel di María; y Sergio Agüero. “En estos 20 días tuvimos 34 entrenamientos. Eso nos da mucha ilusión de cara al inicio de la copa. Llegamos muy bien preparados. Afianzamos conceptualmente cosas que nos habían faltado. Espero una selección convencida de que tiene un montón de valores para demostrar que sigue siendo una potencia futbolística”, dijo Sampaoli.

Un país detrás

En estas horas de euforia y enorme expectativa, los cuestionamientos a su “sistema” de parte de la prensa y la calle, que repite como loros que escucha o lee, quedan en suspenso. Si le va bien, él se convertirá en un estratega, el Napoleón del fútbol. Si las cosas no suceden como se sueña, ocurrirá lo contrario.

“Sé que hay un país detrás de todos nosotros. Es una sensación muy fuerte. Sabemos de la exigencia del pueblo con el fútbol. Se me pone la piel de gallina con tanta gente ilusionada. Trataremos de dar lo mejor”, dijo por lo pronto el entrenador.

“Una de las tareas más grandes es contener a Messi, posiblemente el mejor jugador atacante del mundo. Logramos hacerlo con Cristiano Ronaldo en la Eurocopa, ¿por qué Messi debería ser un problema en el Mundial?”, preguntó desafiante Aron Gunnarsson, el capitán de Islandia.

10 centímetros de diferencia

Pero no es esa la única preocupación que genera. Sus jugadores tiene una altura promedio superior de 10 centímetros de diferencia. Sampaoli tuvo que explicar cómo se preparó para las jugadas aéreas y los balones parados. Aseguró que en todos estos días se trabajó para “neutralizar o minimizar esa ventaja”.

La selección de Islandia, en el entrenamiento previo al debut. / FACUNDO ARRIZABALAGa

Más allá de toda previsión, está Messi, capaz de inclinar siempre la balanza a favor. Sampaoli dijo que ha llegado “muy bien” a esta instancia y está “muy ilusionado de empezar un torneo que lo ponga en el lugar que lo corresponde”.

Otra oportunidad a Dybala

Es un jugador “tan diferente” a los demás que “no tendría que tener ninguna presión”.  Los que lo acompañan deben “entender a la perfección” qué es “lo que necesita” Leo en cada momento. El equipo definido para este sábado busca de rodear de la mejor manera a un jugador de esas “capacidades extraordinarias”.

Sampaoli reveló algo que invita a los argentinos al optimismo: la sociedad de Messi y Paulo Dybala es posible. En medio de las sufridas eliminatorias, el astro de la Juventus admitió sus dificultades para compatibilizar con el diez. Esa carencia estuvo incluso cerca de dejarlo afuera de Rusia 2018. El entrenador decidió darle una nueva oportunidad. “Hemos crecido mucho en ese aspecto. Paulo tuvo una preparación gratificante. Hay que ver en qué momento se puede establecer ese vínculo (con Messi). Estamos muy ilusionados que esto suceda”.

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