22 sep 2020

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AUTOMOVILISMO

Brawn vende su equipo a Mercedes por 100 millones

El ingeniero, que pagó un euro a Honda por el equipo hace un año, seguirá en la dirección

MIGUEL MARTÍNEZ
OVIEDO

Compró el equipo por un euro y lo vende un año después por casi 100 millones. Ross Brawn no es solo un mago técnico en la F-1; también financiero. El ingeniero inglés ha vendido a Mercedes el 75,1% de las acciones que Honda le regaló hace menos de un año. Y sigue como director de la escudería Brawn que ahora se llamará Mercedes, el fabricante alemán que disputó como constructor de F-1 los Mundiales de 1955 y 1956, con un título a manos de Juan Manuel Fangio y una leyenda de automóviles: las flechas de plata. «Para mí es un gran honor empezar como equipo Mercedes Benz», dijo el ingles de 54 años. «Mercedes competirá en el Mundial de F-1 el año que viene con su propio equipo de fábrica», proclamó Dieter Zetsche, el presidente del grupo Daimler.

Tras 14 años como motorista y 10 como socio de McLaren, Mercedes toma un camino en solitario el mismo año que BMW y Toyota dejan la

F-1. El consorcio alemán compró, con ayuda de otro inversor de Abu Dabi (Aabar Investments PJSC se hará cargo del 30%) un 75,1% de Brawn GP, escudería a la que ya proporcionó motores este año.

HABRÁ SEPARACIÓN / En 2011, Mercedes se separará de McLaren para concentrarse plenamente en el nuevo equipo, y el 40% de las acciones que tiene en el equipo serán asumidas por Ron Dennis y Mansour Ojjeh, en principio por un precio cercano a los 200 millones de euros en un pago aplazado durante varios años. Este acuerdo no fue sencillo, y por el medio hay que incluir el caso de espionaje de McLaren sobre Ferrari, y el de las mentiras de Lewis Hamilton tras el último GP de Australia. De no mediar Mercedes ante la FIA, el equipo hubiera sido excluido en las dos ocasiones, y en ese contexto, Mercedes negoció el acuerdo para dejar Woking. Lo raro no es que se vaya; lo extraño es que dispusiera del 40%, aportara dinero cada año y no pintara nada en la gestión del equipo. Y peor, que su imagen saliera dañada por los escándalos y los errores de Dennis. Aún más: Brawn se proclamó campeón con sus motores esta temporada, mientras McLaren interpretó un papel totalmente secundario. «Los intereses de ambas empresas ya no coincidían al 100%. Pero encontramos una «solución pacífica» para la separación, destacó Norbert Haug. Como parte del acuerdo, garantiza el suministro de motores hasta 2015 a McLaren.

También se mantiene el programa del superdeportivo McLaren MP4-12C, que llegará al mercado en 2011 y que sustituirá al SLS como deportivo de referencia con un precio aproximado de 160.000 euros.

Sin embargo, Dennis pierde los subsidios al desarrollo de los coches y la contribución del 50% a los sueldos de los pilotos que hacía Mercedes. Daimler también se lleva a su nuevo equipo a un gran patrocinador como Mobil 1, el encargado de pagar parte de la compra del equipo Brawn. A la nueva aventura de Mercedes contribuye el acuerdo de equipos y FIA para intentar reducir el presupuesto anual a 50 millones más el salario de los pilotos.

SEGUIRÁ BUTTON / Ross Brawn y Nik Fry seguirán en la cúpula del nuevo equipo, que mantendrá su base en Brackley, pero esta vez en un triunvirato al que se une Norbert Haug, hasta ahora el representante de Mercedes en McLaren, mientras que en Alemania dan por seguro que los pilotos serán Jenson Button y Nico Rosberg. De esta forma, Mercedes se garantiza el número 1 de Button, actual campeón, y disfruta de un piloto alemán conduciendo sus coches, algo que no había logrado McLaren desde que en 1994 regresó al Mundial de F-1. Otra cosa es saber quién será finalmente el compañero de Lewis Hamilton en el equipo McLaren-Mercedes de la próxima temporada, aunque todo parece indicar que Kimi Raikkonen acabará llegando a un acuerdo con los herederos de Ron Dennis.