El quién es quién de los (poderosos) diseñadores afroamericanos

De izquierda a derecha, Fe Noel, Virgil Abloh, LaQuan Smith con la modelo Winnie Harlow y Telfar Clemens. El logo es de Patrick Kelly.

De izquierda a derecha, Fe Noel, Virgil Abloh, LaQuan Smith con la modelo Winnie Harlow y Telfar Clemens. El logo es de Patrick Kelly. / El Periódico

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La cultura afroamericana está viviendo un renacimiento en todas las artes del que también participa el mundo de la moda, cuyos diseñadores, con referentes tan poderosos como Ann Lowe o Patrick Kelly, están aportando nuevo nervio y lenguajes a una industria sumida en la desorientación y la incertidumbre. A continuación, el quién es quién del colectivo. De Kerby Jean-Raymond a Telfar Clemens y de Christopher John Rogers a Fe Noel y, por supuesto, Virgil Abloh.

1.Kerby Jean-Raymond: el implacable orgullo negro

El diseñador Kerby Jean-Raymond.

/ Instragram

Un siglo después de que Ann Lowe empezara su camino en la industria llegó este neoyorquino que ha revolucionado la moda negra diseñando para los suyos. El fundador de Pyer Moss lo tiene claro: su marca se hizo un nombre en 2016, cuando mostró la brutalidad policial en un desfile para apoyar a Black Lives Matter. “Han ganado fortunas apropiándose de nuestra creatividad y nunca se han esforzado en representarnos”, afirma el diseñador, que trabajó con Marchesa o Marc Jacobs antes de lanzar su firma, colaborar con Reebok y ganar el premio CFDA/Vogue Fashion Fund. 

2.Telfar Clemens: la gran firma queer

El creador queer Telfar Clemens.

/ Instagram

Su marca, Telfar, nació en 2004 cuando todavía era estudiante en Pace University, en un momento en que sus amigos empezaban a vestirse cruzando las fronteras de género. Por eso es unisex. “No es para ti, es para todo el mundo”, insiste, inspirado en la calle. También ganador del CFDA/Vogue Fashion Fund que apoya a creadores emergentes, utilizó el dinero para producir su pieza estrella: el bolso shopping en tres tamaños es su producto más vendido, bautizado como “Bushwick Birkin” (en referencia al barrio de Brooklyn y el bolso de Hermès) por convertirse en símbolo de la comunidad negra.

3.LaQuan Smith: vestir a las divas

El diseñador LaQuan Smith.

/ Instragram

Como Telfar, Smith nació en Queens. Empezó a hacer ropa a los 13 años, cuando heredó una máquina de coser de su abuela. Y aunque no lo admitieron en FIT (Fashion Institute of Technology) ni en Parsons, fue becario de la revista 'Blackbook' y la estilista Elizabeth Sulcer. Así conoció la industria, entre fiestas y eventos en los que él mismo era su mejor modelo. Presentó la primera colección a los 21 en presencia de André Leon Talley, entonces mano derecha de Anne Wintour, ahora archienemigos. Ha vestido a Beyoncé, Rihanna o Lady Gaga. Colabora con Revolve y Asos.

4.Fe Noel: la herencia caribeña

La diseñadora Fe Noel.

/ Instragram

 

La herencia caribeña de Fe Noel está muy presente en los diseños de su marca en Brooklyn. Se estrenó en la industria a los 19 con una tienda de ropa 'vintage' desde la que fue dibujando su proyecto hasta hacerlo realidad, y al que ha añadido una fundación para ayudar a jóvenes emprendedoras. También su país de nacimiento, Nigeria, sirve de inspiración para los colores y estampados de Andrea Iyamah, otra diseñadora en ascenso que destaca especialmente en la moda de baño. 

5.Virgil Abloh: la gran baza de la industria

Virgil Abloh, con Naomi Campbell,

/ AFP

En 2009 cambió la arquitectura por la moda como becario en Fendi (Roma), donde coincidió con Kanye West. Y en 2012 creó en Milán su gran proyecto, Off-White, descrita como una “plataforma creativa cuyo principal medio es la moda”, pero en la que cabe de todo. Streetwar, lujo, arte, música, viajes, “la zona gris entre el blanco y el negro”. Tuvo un éxito inmediato. Desde 2018 es también director artístico de la colección de hombre de Louis Vuitton. Además de por sus colaboraciones con Nike o Ikea, es célebre por tender puentes entre el hip hop y la alta moda. 

6.Romeo Hunte: de Brooklyn a la Casa Blanca

El diseñador Romeo Hunte.

/ Romeo Hunte

Creció en Brooklyn y desde pequeño tuvo claro que quería dedicarse a la moda, así que rechazó dos becas de atletismo, estudió en el FIT y lanzó su marca en 2014, trabajo que ha compatibilizado con el de 'personal shopper' y estilista. Creativo y práctico, en sus diseños conecta el pasado y el presente, con algunos momentos claves como cuando vistió a sus primeras celebrities, Zendaya, Beyoncé o Michelle Obama.

7.Christopher John Rogers: la obsesión del sector

El diseñador Christopher John Rogers.

/ Instragram

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Su trabajo es descrito como “bullicioso y dramático, la última obsesión de la industria de la moda” por sus vibrantes colores y rotundas siluetas. Nacido en Baton Rouge y graduado recientemente por el Savannah College of Art and Design, este creador afincado en Brooklyn que todavía diseña desde el salón de su casa ya colecciona unos cuantos éxitos, entre ellos el premio CFDA/Vogue Fashion Fund en 2019 o vestir a Michelle Obama, Lizzo, Rihanna y Cardi B. 'Forbes' lo ha incluido en su lista de los 30 más importantes menores de 30.

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