Proyecto espacial

Todo listo para el despegue de Miura 1, el primer cohete español

El lanzamiento se realizará este sábado desde la base de El Arenisillo (Huelva)

Imágenes del cohete privado europeo 'Miura 1', en la Instalaciones del INTA en Arenosillo en Huelva

Imágenes del cohete privado europeo 'Miura 1', en la Instalaciones del INTA en Arenosillo en Huelva

Valentina Raffio

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La cuenta atrás ya ha empezado. España ultima los preparativos para el lanzamiento de Miura 1: el primer cohete espacial 'made in Spain' y el primer vehículo europeo de este tipo diseñado para ser reutilizable. El despegue de este proyecto, previsto para este sábado 17 de junio entre la 1 de la madrugada a las 10 de la mañana, supondrá un punto de inflexión para la industria aeroespacial española. Sobre todo porque, según explican sus impulsores, será la primera vez en la historia que España dispondrá de un vehículo propio para viajar al espacio. "Esto podría ser el principio de una nueva era", argumentan desde PLD Space, la empresa encargada de este proyecto, mientras se rematan los últimos preparativos antes el despegue inaugural.

Ahora mismo solo hay nueve países con acceso directo al espacio. Tras el lanzamiento de Miura 1, España se convertirá en el décimo estado con capacidad para viajar hasta la estratosfera. El cohete espacial ha sido diseñado para despegar, alzarse a más de 150 kilómetros de altitud y para después posarse sobre la superficie del mar sano y salvo. En este recorrido, de unos 12 minutos de duración, el vehículo podrá transportar hasta 100 kilogramos de materiales al espacio para realizar experimentos científicos en condiciones de microgravedad.


¿Cuándo despegará la misión?

El cohete español despegará desde la base espacial de El Arenosillo (Huelva). El vehículo espacial, de 12 metros de altura y uno de diámetro, fue transportado hasta la plataforma de lanzamiento onubense el pasado 11 de marzo. En estos momentos, mientas se ultiman los preparativos para el despegue, todos los ojos se centran en las previsiones metereológicas. Según afirma la compañía, la próxima ventana de lanzamiento será este sábado entre la 1 de la madrugada a las 10 de la mañana. Si todo va bien, Miura alzará vuelo en las próximas horas.

En estos momentos, según explican desde la compañía, los equipos técnicos de la misión están centrados en ultimar los preparativos para el despegue. Esta fase se vive con el habitual frenesí de la cuenta atrás pero, a su vez, con la seguridad de que "todo marcha según lo previsto". Si todo va bien, Miura 1 alzará el vuelo este mismo sábado y, así haciendo, entrará en los libros de historia. "Nunca antes habíamos visto en España un cohete preparado para su lanzamiento al espacio. Nunca antes habíamos logrado este hito con tecnología 100% española", destacó Diana Morant, ministra de Ciencia, tras la inauguración oficial de la cuenta atrás para el despegue.

"Nunca antes habíamos visto en España un cohete preparado para su lanzamiento al espacio"

— Diana Morant, ministra de Ciencia

¿Por qué es importante este cohete?

El despegue del cohete español promete ser algo revolucionario. Según explican los científicos Francisco José Torcal Milla y Santiago Forcada Pardo en un análisis publicado en 'The Conversation', el despegue de Miura 1 será un hito para toda la industria aeroespacial europea. Hasta ahora, dado que la inmensa mayoría de los lanzadores espaciales son de gran tamaño, los proyectos más pequeños tardaban mucho en alcanzar la órbita. "Con Miura, el tiempo de espera de este tipo de satélites pequeños se reducirá enormemente y, además, será asumible para empresas y organismos modestos con menores presupuestos", comentan los expertos.

"Con Miura, el tiempo de espera de este tipo de satélites pequeños se reducirá enormemente"

España lleva años tirando de los grandes lanzadores espaciales para poner en órbita sus misiones. En 2017, por ejemplo, el primer satélite espía español se puso en órbita con el cohete Falcon Heavy de la empresa estadounidense SpaceX. Más recientemente, los nanosatélites catalanes 'Enxaneta' y 'Menut' surcaron los cielos a bordo del cohete ruso Soyuz. En ambos casos, los proyectos estuvieron meses en 'stand by' a la espera de que dichos lanzadores estuvieran lo suficientemente cargados como para amortizar el despegue. Tras el despegue oficial de Miura 1, el nuevo cohete español este tipo de proyectos lo tendrán más fácil para despegar.

¿Por qué se llama así?

El primer cohete espacial español toma su nombre de la famosa ganadería de toros Miura. Según explican Torres y Verdú, los fundadores PLD Space y principales ideólogos de este vehículo aeroespacial, se trata de una referencia al 'poderío' de estos animales y, a su vez, recuerda uno de los símbolos más conocidos de España. Anteriormente, los primeros prototipos de este cohete se bautizaron como Arion (en referencia al caballo de la mitología griega que, por su poder, era capaz incluso de surcar las aguas) pero, finalmente, el nombre del proyecto se tuvo de cambiar para evitar confusiones con los cohetes Ariane de la Agencia Espacial Europea. "Nos quedamos con el nombre de Miura porque refleja fuerza, coraje y energía", explican desde la empresa.

"Nos quedamos con el nombre de Miura porque refleja fuerza, coraje y energía"

La historia del primer cohete espacial español empieza, como todo buen relato, con el sueño dos jóvenes universitarios. De hecho, los primeros bocetos de este proyecto surgieron cuando Raúl Torres y Raúl Verdú, los fundadores de PLD Space, todavía estaban terminando sus respectivas carreras universitarias. Por aquel entonces, con solo 23 años, Torres y Verdú empezaron a esbozar la idea de un lanzador reutilizable completamente diseñado y fabricado en España. Sus sueños empezaron a tomar forma allá por 2011, cuando ambos alquilaron un coworking de tan solo nueve metros cuadrados para empezar a sentar los cimientos de este proyecto espacial que promete entrar directo en los libros de historia.