Exploración del planeta rojo

Cuenta atrás para el despegue de Ingenuity: cuándo es y qué trayecto hará en Marte

  • El helicóptero marciano se prepara para conseguir el primer vuelo extraterrestre este lunes a las 12 (hora peninsular española)

  • NASA ofrecerá una retransmisión en directo del evento y una conexión con sus centros de control

Ingenuity en la superficie de Marte.

Ingenuity en la superficie de Marte. / NASA/JPL-Caltech/ASU

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Ya falta nada el despegue del pequeño Ingenuity, un robotillo de menos de dos kilos que ha viajado a lomos del todoterreno Perseverance hasta el hostil planeta rojo. Este mismo lunes, a las 12 del mediodía (hora peninsular española), el helicóptero despegará para hacer historia marciana. Calentará motores, accionará sus hélices y despegará para convertirse así en el primer dispositivo motorizado que sobrevuela otro planeta. El logro es comparable a la hazaña que los hermanos Wright consiguieron en 1903 con el primer vuelo de la historia. Un siglo más tarde, el relato se repite, pero con la intriga que añade el hecho de que, en este caso, el vuelo se realizará con piloto automático. Y que si algo falla no hay manera de arreglarlo en directo.

El camino hasta llegar a este punto no ha sido fácil. El despegue de Ingenuity, previsto para la semana pasada, ha sido aplazado en varias ocasiones por problemas técnicos. Pero tras unos intensos días de trabajo y una actualización del software de la aeronave, todo apunta a que Ingenuity podrá despegar de forma segura este lunes. Eso sí, con un disclaimer. "Somos optimistas de que el helicóptero podrá despegar de la superficie marciana en este momento; sin embargo, esta es una prueba y estamos preparados para que no ocurra", resume MiMi Aung, líder del proyecto Ingenuity Mars.

Si todo va bien, la agencia espacial estadounidense NASA, quien lidera la aventura de estos robots marcianos de última generación, emitirá varios programas para seguir en directo la hazaña de Ingenuity. A las 12 del mediodía (hora peninsular española) empezará una retransmisión en directo del despegue. A las 20, además, los científicos responsables de la misión ofrecerán una rueda de prensa para explicar cómo ha ido la misión y cuáles serán los siguientes pasos del helicóptero en Marte.

Recorrido de la misión

La primera aventura de Ingenuity en Marte tan solo durará unos segundos. Como el primer vuelo de los hermanos Wright, que consiguieron levantar una rudimentaria aeronave de madera durante 12 segundos a no más de 36 metros de distancia. Los planes para el primer vuelo de Ingenuity prevén que, si todo va bien, el helicóptero marciano despegará, se mantendrá en el aire durante 20 y 30 segundos y volverá a aterrizar.

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Si la prueba se realiza con éxito, más adelante Ingenuity el equipo científico preparará el camino para vuelos experimentales a mayor distancia y altitud. El primer helicóptero marciano ha sido diseñado para levantarse a cinco metros del suelo y trazar hasta 300 metros de recorrido. Su objetivo, de hecho, es explorar el suelo marciano desde las alturas para indicar el camino que deberá seguir el gigante Perseverance.

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