HÁBITOS A EVITAR

Cafeína, nicotina y alcohol: los tres saboteadores del sueño

Un estudio analiza cómo el consumo nocturno de estas sustancias afecta a la calidad del dormir

El tabaco destaca como el compontente que más se asocia con la fragmentación del sueño

Un usuario fuma un cigarrillo mientras consume un vaso de cerveza en un pub de Belfast, en el norte de Irlanda

Un usuario fuma un cigarrillo mientras consume un vaso de cerveza en un pub de Belfast, en el norte de Irlanda / Peter Morrison

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Valentina Raffio

En España, al menos un 10% de la población padece algún trastorno del sueño. Esto supone que más de 4 millones de personas tienen problemas crónicos para poder dormir. La epidemia del insomnio amenaza la calidad de vida de hasta el 45% de la población mundial y los expertos ya estudian qué la está causando y, sobre todo, cómo enfrentarse a ella. Hasta ahora, tres principales sospechosos de ‘sabotear’ el sueño son la cafeína, la nicotina y el alcohol. Un nuevo estudio publicado en la revista científica ‘Sleep’ sugiere que los cigarrillos y las copas de vino antes de irse a la cama estarían entre los principales enemigos del sueño. Incluso más que una tacita de café.

Se trata de una de las investigaciones longitudinales más amplias jamás realizada. En este caso, según argumentan los expertos de la Harvard Medical School responsables del estudio, el análisis se ha centrado en la población afroamericana ya que esta destaca como una de las menos representadas en estudios científicos. En este caso, los científicos tomaron una muestra de 785 participantes sin trastornos del sueño conocidos de los cuales recopilaron sus datos de sueño durante una semana, alcanzando un total de 5.164 días. Durante este periodo se realizaron actigrafías (una herramienta para medir los ciclos de descanso), diarios del sueño y una recopilación completa del consumo de alcohol, cafeína y nicotina en las cuatro horas previas al descanso.

Sueño fragmentado

"Los resultados mostraron que el consumo de nicotina y alcohol antes de acostarse se asocia con una mayor fragmentación del sueño respecto a una noche sin la ingesta de estas sustancias", concluye el estudio. "Estos hallazgos respaldan la importancia de las recomendaciones médicas sobre la restricción nocturna de estas sustancias para mejorar la continuidad del sueño", añaden los expertos. También quedaría demostrado que la nicotina es la sustancia que más se asocia con los trastornos del sueño: el consumo nocturno de esta sustancia restaría un promedio de 42,47 minutos de sueño por noche. Estos efectos adversos, además, se agravarían en el caso de personas que ya de por sí padecen insomnio.

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El consumo de cafeína, en cambio, parece suscitar algunas incógnitas. Los investigadores destacan que, al menos en su estudio, no se ha hallado una asociación directa entre la ingesta nocturna de café y una mayor fragmentación del sueño. Este dato, sin embargo, podría variar dependiendo de la dosis consumida y la tolerancia de cada persona. Aun así, los especialistas desaconsejan consumir café o cualquier otra sustancia excitante antes de ir a la cama para evitar cualquier elemento potencialmente estimulante que dificulte conciliar el sueño.

Las recomendaciones de los expertos para mejorar las horas de descanso no deben entenderse, ni de lejos, consejos triviales. La falta de sueño se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y respiratorias, alteraciones en la presión arterial y en los niveles de azúcar en sangre, además de evidentes perturbaciones cognitivas como alteraciones en el estado de ánimo, la memoria e incluso la capacidad de aprendizaje. También hay estudios que demuestran que la falta de un sueño se relaciona directamente un aumento de las conductas antisociales, la sensación de soledad y, consecuentemente, con el aislamiento social. Contra ello, los expertos recuerdan que los hábitos de vida saludables se convierten en el principal antídoto contra los problemas de sueño.