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CIENCIA CURIOSA

Las jirafas heredan las manchas de sus madres

Las marcas en el pelaje ayudan a estos animales a reconocer a sus familiares y también a camuflarse

El Periódico

Una cría de jirafa juguetea con su madre en el zoo de Barcelona, en una imagen de archivo.

Una cría de jirafa juguetea con su madre en el zoo de Barcelona, en una imagen de archivo. / Samuel Aranda

El patrón de las manchas de las jirafas pasa de las madres a las crías, de acuerdo con un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Este estudio también revela que dichas marcas en el pelaje están relacionadas con la supervivencia de las jirafas jóvenes, ya que pueden ayudarles a camuflarse ante los depredadores.

El nuevo informe, publicado en el diario Peerj, especializado en ciencias ambientales, confirma una hipótesis de hace 49 años sobre la herencia de las manchas de las jirafas y añade nuevos métodos que pueden ser utilizados para estudiar las manchas de los animales salvajes.

Este estudio también revela que las manchas más grandes e irregulares proporcionan un incremento en la supervivencia de las jirafas durante sus primeros meses de vida. “Las marcas complejas pueden ayudar a los animales a evadirse de los depredadores, regular su temperatura o reconocer familiares, lo cual puede afectar a sus habilidades de supervivencia y reproducción”, dice Derek E. Lee, profesor asociado en la Universidad Estatal de Pensilvania y autor del estudio. 

Un estudio de 1968 ya lo evidenciaba

“La Doctora Anne Innis Dagg, la primera investigadora de jirafas en África, presentó una evidencia en 1968 que concluía que la forma, el número, la zona y el color de las manchas de las jirafas podrían ser hereditarias, pero su análisis provenía de una pequeña población zoológica”, dice Monica Bond, graduada en biología evolutiva y estudios ambientales en la Universidad de Zurich. “En este estudio, nosotros hemos utilizado jirafas salvajes y técnicas de análisis para confirmar sus conclusiones”, declara.

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