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Tras 18 meses parado

El robot 'Curiosity' de la NASA vuelve a taladrar en Marte

Los ingenieros han diseñado un nuevo método de trabajo para sortear problemas técnicos

El Periódico

Selfi del robot Curiosity en la superficie de Marte.

Selfi del robot Curiosity en la superficie de Marte. / EFE

El robot 'Curiosity' ha tomado la primera muestra perforada en Marte en más de un año, después de que los ingenieros diseñasen desde la Tierra un nuevo método de trabajo para sortear problemas técnicos.

Curiosity realizado una prueba de perforación de percusión este fin de semana pasado, penetrando aproximadamente medio centímetro (dos pulgadas) en un objetivo llamado 'Duluth'.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA ha estado probando esta técnica de perforación desde que un problema mecánico desconectó el taladro 'Curiosity' en diciembre del 2016. Esta técnica, llamada Feed Extended Drilling, mantiene la broca extendida más allá de dos postes estabilizadores que se usaron originalmente para estabilizar el taladro contra las rocas marcianas. Le permite a Curiosity perforar usando la fuerza de su brazo robótico, un poco más como la forma en que un humano perforaría una pared en su casa.

"El equipo utilizó una tremenda inventiva para idear una nueva técnica de perforación e implementarla en otro planeta", dijo el subdirector de Proyectos de Curiosity, Steve Lee, del JPL. "Esas son dos pulgadas vitales de innovación desde 90 millones de kilómetros de distancia. Estamos encantados de que el resultado haya sido tan exitoso". En su perfil de Twitter, el robot da cuenta de su nueva aventura:

La perforación es una parte vitalmente importante de las capacidades de 'Curiosity' para estudiar Marte. Dentro del robot hay dos laboratorios que pueden realizar análisis químicos y mineralógicos de muestras de roca y suelo. Las muestras se obtienen de cráter Gale, que el 'rover' ha estado explorando desde el 2012.

El equipo científico de 'Curiosity' ha estado ansioso por que el taladro funcione antes de que el rover abandone su ubicación actual cerca de Vera Rubin Ridge. Afortunadamente, estaba lo suficientemente cerca como para perforar objetivos como Duluth para volver a bajar la cresta.

Queda pendiente el siguiente paso: entregar la muestra de roca de la broca a los dos laboratorios dentro del 'rover'.

Temas: NASA Marte

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