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EL ADN DE LA SEMANA

Sintético

Avanza el proyecto para construir artificialmente el genoma de una levadura

Pere Puigdomènech

En la revista 'Science' se acaban de publicar una serie de artículos que presentan el proyecto de construir el genoma de una levadura de forma completamente sintética. Para llevar a cabo este trabajo se ha desarrollado un programa de diseño de genomas con la intención de mejorar su funcionamiento. Ya se ha sintetizado un tercio y parece funcionar.

La levadura 'Saccharomices cerevisae' es uno de los organismos biológicos más estudiados. Sus diferentes cepas se utilizan universalmente para la fermentación de pan, cerveza o vino. No se trata de una bacteria sino de un eucariota, lo que quiere decir que su genoma está en el núcleo de la célula y por lo tanto algunos de los mecanismos de regulación de los genes son similares a los de los animales o las plantas. Su genoma cuenta con 12 millones de unidades, unas 250 veces menos que el humano, y unos 6.000 genes, de los que se tiene información de la función de unas tres cuartas partes.

Pronto hará tres años desde que se publicó la construcción de un cromosoma de levadura, del que nos hicimos eco en esta columna. Era un hito técnico relevante. Ahora se publican los primeros resultados de un proyecto llamado Sc2.0 en el que un consorcio internacional con miembros de Estados Unidos, China, Singapur, Australia y Gran Bretaña se plantea sintetizar todo el genoma de la levadura pero al mismo tiempo mejorarlo. Han puesto a punto un programa llamado BioStudio que tiene como finalidad diseñar los cromosomas evitando problemas que se han identificado y eliminando los elementos móviles que no parecen tener una función directa en el genoma. Han construido también un nuevo cromosoma con los genes relacionados con la síntesis de proteínas. El trabajo ha sido probado en tres cromosomas de los 16 que tiene la levadura y parece funcionar adecuadamente. Se trata de una etapa muy clara hacia la síntesis completa de un genoma que ha sido mejorado y 'limpiado' de posibles elementos inútiles. Los autores reconocen que lo mismo se podrá hacer con otros genomas, incluido el humano. Aunque no ha llegado el momento, sin duda deberíamos hablar de ello.

Temas: Genética

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