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FINALISTAS DEL PREMIO CATALÀ DE L'ANY (1)

Guillem Anglada Escudé: un cerebro fugado entre planetas extrasolares

El astrofísico, profesor de la Universidad Queen Mary de Londres, descubrió el año pasado Próxima b, el exoplaneta potencialmente habitable más cercano a la Tierra

Michele Catanzaro

Guillem Anglada, profesor de la Universidad Queen Mary de Londres. Lidera el grupo que descubrió Próxima b, el planeta potencialmente habitable mas cercano a la Tierra.

Guillem Anglada, profesor de la Universidad Queen Mary de Londres. Lidera el grupo que descubrió Próxima b, el planeta potencialmente habitable mas cercano a la Tierra. / RICARD CUGAT

“Buscamos en el Universo lugares como la Tierra, donde haya vida extraterrestre”. Este objetivo de ciencia ficción se ha convertido en una aspiración científica, según Guillem Anglada Escudé. Este astrofísico de Terrassa, antes de llegar a los 40, ya es uno de los científicos más influyentes del momento, según la revista Nature. Y es también uno de los 10 finalistas del premio Català de l'Any.

Anglada es profesor en la Universidad Queen Mary de Londres. “Me considero un cerebro fugado. Con mucho gusto habría llevado a cabo mi investigación en Catalunya. Hay compañeros de carrera repartidos por todo el mundo. No es que no quieran regresar: es que no ha habido ninguna motivación para hacerlo”, sentencia.

Lo que catapultó a Anglada a la fama fue el hallazgo por parte de su grupo en el 2016 de Próxima b, el planeta potencialmente habitable más cercano a la Tierra. Se trata de un exoplaneta, un planeta externo al Sistema Solar, el más fascinante de los miles hallados en los últimos años. “No se esperaba que hubiera tantos”, observa Anglada. Próxima b gravita alrededor de la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri. Se encuentra a 4,3 años luz, unos 40 billones de kilómetros, una distancia escasa en términos astronómicos. 

Las complicaciones humanas y políticas del mundo académico no han apagado el entusiasmo de un joven que leía novelas como 'Marte Rojo'. Durante su doctorado, cuando nadie trabajaba en exoplanetas en Barcelona, se interesó por ellos. Tras dos posdoctorados en EEUU y Alemania, aterrizó en Londres.

El problema principal para investigar en España “es que no hay una carrera científica, unos criterios claros que establezcan qué tienes que hacer en cada estadio para llegar al siguiente. Ahora, la gente se va a la calle sin demasiadas explicaciones y casi no hay oportunidades en la industria”, explica. Anglada cree que se debería poder llevar a cabo una carrera investigadora sin necesariamente ser funcionario o jefe de grupo. “Estos se quedan durante las crisis, pero todo el soporte técnico y el tejido empresarial se cae”, observa.

“No veo un compromiso de largo plazo [con la ciencia en España]. Nuestro trabajo se fundamenta en 15 años de recogida de datos en el European Southern Observatory (ESO). Y eso es una estrategia de largo plazo”, explica.

“Catalunya no ha salido indemne de la crisis. Se ha aplicado la estrategia de reducir la oferta de plazas en lugar de hacer un 'café para todos', afirma. La apuesta por ciertos campos estratégicos ha llevado a que “mucha gente tuviera que cerrar laboratorios por no poder pagar a los técnicos”, explica. El investigador cree que en Catalunya se está haciendo un trabajo de consolidación, pero tiene miedo de que no dure. 

De momento, Anglada no ha recibido ofertas desde España. El astrofísico no teme por su plaza debido al 'Brexit', pero sí experimentó cierto rechazo por ser extranjero. Además, cree que la incertidumbre política podría afectar a la industria académica británica. 

Ahora, Anglada está trabajando en un nuevo instrumento para conseguir una imagen mejor de Próxima b y de su atmósfera. Este verano empleará 100 días de observación para enfocar hacia otros exoplanetas cercanos. Hay que esperar sorpresas.

Radiografía

Los inicios. Guillem Anglada (Terrassa, 1979) fue un apasionado de ciencia ficción y astronomía desde pequeño. En 2007 se doctoró en la Universitat de Barcelona.


Investigador cosmopolita. Su pasión por los planetas extrasolares le llevó a estudiar en Estados Unidos y Alemania. Finalmente, encontró plaza en el Reino Unido.


El hallazgo. En 2016 anunció el hallazgo del exoplaneta potencialmente habitable más cercano a la Tierra, Próxima b.


Los planes. Ahora Anglada pretende caracterizar mejor la atmósfera de este planeta, y seguir con otros tres más cercanos. 

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