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Fin de semana de Biomaratón

Barcelona disputa la maratón de las ciudades más biodiversas del mundo

La City Nature Challenge nació en el 2016 como un duelo entre Los Ángeles y San Francisco y este año participan 70 urbes

Carles Cols

Una garza real de la colonia libre del zoo.

Una garza real de la colonia libre del zoo. / ALEX R. FISCHER

Barcelona y su área metropolitana participarán del 27 al 30 de abril, o sea, este mismo fin de semana, en la literalmente más animal competición internacional jamás alumbrada. Es la City Nature Challenge, un concurso de muy reciente cuño, que comenzó en el 2016 en Estados Unidos como una disputa entre San Francisco y Los Ángeles para determinar en cual de esas dos ciudades habitaba más fauna y flora, dicho esto en el sentidos más amplio del término, vamos, que tanto computaba un caracol como un musgo o un león marino. Aquel duelo lo ganó el condado angelino con 1.601 especies, aunque no de calle. San Francisco y su bahía presentaron batalla con 1.551 especies.

Los Ángeles ganó a San Francisco en el 2016 por solo 50 especies y unas cifras totales que Barcelona puede batir sin apenas despeinarse

De eso va el concurso, de ver quién pone más fauna sobre la mesa. ¿Cómo? Pues un poco a lo Pokémon Go. Hay que capturar fotografías por tierra, aire y mar, incluso debajo del mar, lo cual le da a Barcelona en esta primera edición en que participa una ventaja que no tiene, por ejemplo, Madrid. El problema, no obstante, es que este año los concursantes son más de 70 urbes del mundo y, citar por citar, está hasta Maui, una de las islas de Hawaii, que bajo las aguas es poco menos que un versión ictiológica del Arca de Noé.

La cita ha sido rebautizada en estos lares como Biomaratón, pero la competición es las misma. La inscripción es libre. Se puede participar en solitario o, si se prefiere, sumarse a alguna de las rutas programadas por instituciones locales relacionadas con el medio natural. Las expediciones al delta del Llobregat, por ejemplo, seguro que darán provechosos resultados, pero incluso el Zoo de Barcelona, sin salir de su propia casa, tiene mucho que censar, porque no solo viven ahí los animales en exhibición, sino porque también habitan en las copas de los árboles del parque, en libertad, colonias mayusculas de aves, como la de garzas reales, o porque en las noches del zoo salen a pasear como Pedro por su casa los miembros de una colonia de erizos que se supone que viven ahí desde antes de que se fundara el zoológico.

El procedimiento

En la contienda del 2017 (por seguir repasando los antecedentes del concurso) participaron 16 ciudades. Los Ángeles, tal vez porque ganó la edición del 2016, fue la en la que más personas se sumaron a fotografiar animales y plantas, 1.034, pero eso no garantiza la victoria. Houston se llevó el gato al agua en variedad de especies, con 2.419. Son cifras fáciles de superar por parte de Barcelona, visto que, como han constatado estos últimos años los expertos, incluso las zonas más asfaltadas de la ciudad son de una biodiversidad pasmosa. La web de Natusfera será el espacio al que, tras darse sencillamente de alta, enviar las imágenes para que, tras la biomaratón en la calle, dé comienzo la biomaratón frente al ordenador, de la que saldrá la cifra real de la biodiversidad local.

España participa por primera vez con cuatro ciudad. Además de Barcelona, Cádiz, Madrid y Sevilla

La aventura, desde el punto de vista científico, es una fuente de datos extraordinaria, sobre todo este año en que el número de participantes supera la setentena, una progresión desde el 2016 sin duda espectacular. Las diferencias en la biodiversidad de un área polar, un desierto y una selva son obvias, pero no ocurre lo mismo con los entornos urbanos, aparentemente similares, con edificios, calles y parques. Los resultados permitirán descubrir cuán distintos son los hábitats urbanos y, también, cuáles son sus coincidencias, e incluso qué especies foráneas han colonizado no una sino muchas ciudades estos últimos años.

En esta tercera edición de la City Nature Challenge participarán cuatro ciudades españolas. Además de Barcelona, Madrid, Cádiz y Sevilla. El grueso principal, sin embargo, seguirá siendo Norteamérica, donde el año pasado más de 4.000 personas salieron a la calle con sus prismáticos (no siempre son necesarios) y su cámara de fotos (esta sí).

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