entrevista con el Coordinador en el Hospital Clìnic, de la Unidad de Neuroinmunología-Esclerosis múltiple

Albert Saiz: «¿'Por qué a mí?', se repite una y otra vez un enfermo de esclerosis»

Albert Saiz: «¿'Por qué a mí?', se repite una y otra vez un enfermo de esclerosis»

JOAN PUIG

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CRISTINA SAVALL
BARCELONA

Con motivo del Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, el médico e investigador Albert Saiz (Barcelona, 1957) imparte hoy en el Hospital Clìnic una ponencia sobre el futuro de la enfermedad.

–¿La esclerosis es el trastorno neurológico más incapacitante?

--Es la causa más común de discapacidad neurológica después de los traumatismos en la población adulta joven. Se diagnostica alrededor de los 30 años en sujetos con expectativa de vida larga, lo cual provoca un gran impacto sobre la vida profesional, familiar y social. Afecta a unos 2,5 millones de personas en todo el mundo.

–¿Cuál es su origen?

–Desconocido. Sabemos que es una enfermedad autoinmune condicionada por una predisposición genética e influenciada por la acción de factores ambientales, como las infecciones, la dieta, la exposición al sol y la vitamina D pueden ayudar a desarrollar la enfermedad.

–¿Sus primeros síntomas?

–Son variables e imprevisibles. Cuando un paciente sufre un brote no sabe si le van a quedar secuelas. Esa sensación es angustiante.

–¿Cómo afecta al entorno?

–El paciente debe intentar cumplir con las expectativas que se ha planteado en la vida. Si la familia es excesivamente protectora crea angustia en el enfermo.

–¿Hacia dónde avanza la investigación médica?

–Conocer mejor los mecanismos patogénicos y con ello dar respuesta a lo que más se pregunta el paciente: «¿Por qué a mí?». Segundo, mejorar la precisión diagnóstica. Tercero, saber por qué unos enfermos evolucionan bien y otros padecen una enfermedad más agresiva. Y cuarto, disponer de terapias más eficaces y cómodas de administrar, ya que los fármacos hoy son inyectados.

–¿El Clínic presta especial atención ala esclerosis múltiple?

–Sí, pondremos en marcha un ensayo clínico de transplante autólogo de células madre mesenquimales. Es un estudio consensuado con prestigiosos investigadores del mundo, desde hace un año en París.

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–¿No es lo mismo sufrirla en España que en Bolivia o en Camboya?

–El diagnóstico de la enfermedad se ha visto favorecido por la gran accesibilidad al sistema sanitario. En países con menos medios, el diagnóstico es más tórpido. Son terapias caras, no todos los países disponen de una sanidad pública que se lo pueda permitir.