FICHAJE ESTRATÉGICO

El Barça ficha a Koundé, el elegido para relevar a Piqué

El club azulgrana pagará 50 millones más 10 en variables por el central francés del Sevilla

Kundé pasa el reconocimiento médico que le convertirá oficialmente en jugador del Barça. / DAVID RAMÍREZ / SPORT / VÍDEO: ATLAS

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Roger Pascual
Roger Pascual

Periodista

Especialista en fútbol, baloncesto, balonmano

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Gerard Piqué ha sido titular indiscutible desde que volvió al Barça en 2008. 14 temporadas, ahí es nada. Cuando Xavi le dijo que si seguía esta temporada perdería esta condición, el segundo capitán le respondió que, a sus 35 años, intentaría demostrar que seguía siendo el mejor central del equipo, viniera quien viniera. Con Araujo renovado, Gerard aspiraba hasta ahora a disputar la otra plaza a Eric Garcia y Christensen. El aterrizaje de Jules Koundé, el elegido para relevar a Piqué en la zaga, cambia no solo el escenario para el canterano sino que da a la zaga azulgrana un salto de calidad.

"Estoy muy ilusionado. El Sevilla es un gran club pero el Barça es un paso más en mi carrera a todos los niveles», explicó el nuevo azulgrana a los medios del club. El central, que señaló que Xavi era gran responsable de su llegada, se definió como un futbolista «dinámico, con mucha energía y que intenta ser muy agresivo".

El Barça pagará 50 millones más 10 en variables por el defensa francés que, por edad (23) y condiciones, es un fichaje estratégico: una inversión a corto, medio y largo plazo, a diferencia de los veteranos Azpilicueta (32) y Marcos Alonso (31), los otros elegidos para reforzar la zaga. Cuenta con la ventaja sobre Christensen de conocer bien la Liga y garantiza una excelente salida de balón, una de las principales virtudes de Eric y Piqué. Además de su contundencia y capacidad de anticipación, su velocidad le permite jugar también como lateral.

Pero el fútbol es impredecible, como bien sabe el Barça con Umtiti, otro zaguero francés que llegó al Camp Nou casi con la misma edad que la que tiene Koundé y que, tras dos años excepcionales que hicieron pensar que el club tenían en él central para años, vio frenada su carrera por los problemas físicos.

Koundé también tuvo que pasar por quirófano el mes pasado por unas molestias en los isquiostibiales que le habían perseguido la pasada temporada. Una operación que enfrió el interés del Chelsea y que metió al Barça en la carrera. Eso sí, escaldado por el caso Umtiti, el club barcelonista se ha interesado por su estado físico. El jugador ha vuelto a tocar balón esta semana y su entorno ha insistido que estará a tope para el inicio de curso.

El Barça le ha acabado ganando la carrera al Chelsea. El central sevillista estuvo ya a punto el verano pasado de poner rumbo a Stamford Bridge. Todo parecía indicar que este año el club inglés volvería a la carga pero una operación quirúrgica y la irrupción azulgrana han cambiado el escenario.

El Sevilla, que ya se había desprendido de Diego Carlos, estaba resignado a vender a su otro central. El precio de salida eran 65 millones, aunque los azulgranas buscaron rebajarlo hasta los 40 añadiendo algún jugador en la operación. Pero el Sevilla prefería dinero al contado y nada de plazos. Con el 'cash' de la segunda palanca y la complicidad de Koundé, al que seducía más el Camp Nou que Stamford Bridge, el Barça ha acabado subiendo la apuesta hasta los 50 millones, más 10 en variables, en la línea del todo o nada de Joan Laporta para iniciar otro círculo virtuoso.

Azpilicueta, el siguiente

Este caso, sumado al de Raphinha (el Barça también se adelantó al Chelsea) y al fichaje del 'exblue' Christensen, no ha deteriorado según el Barça la relación con el Chelsea, con el que hay abiertas conversaciones por Azpilicueta (que podría ser el próximo en vestir de azulgrana), Marcos Alonso y Frenkie de Jong.

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El club azulgrana, que sigue lidiando con el 'fair play', ha abierto la puerta al centrocampista neerlandés, igual que hizo al principio del verano de manera más sutil con Piqué. Ambos cuentan con salarios muy elevados y no parten como titulares, por lo que su marcha sería un respiro para la masa salarial barcelonista. Si no hay rebajas salariales (De Jong tampoco está por la labor) ni salidas (Mingueza podría irse por dos millones al Celta, pero Umtiti, Riqui Puig, Neto, Braithwaite, Pjanic, Abde y Memphis por el momento siguen) deberá activarse una tercera palanca, la de Barça Studios para poder inscribir a Koundé y compañía.

Tebas: "Van por buen camino"

"Cuando nos muestren la documentación de las palancas y algunos jugadores que tienen que vender, veremos si pueden inscribir a todos", señalaba el miércoles Javier Tebas, que considera que Joan Laporta está haciendo los deberes. "Ellos saben lo que tienen que hacer. Yo creo que les queda un poco de trabajo para todo lo que tienen que hacer, pero creo que van por buen camino”.