el próximo reto

De Jong: "Ganar la Champions en cuatro partidos es una oportunidad"

El centrocampista del Barcelona opina, sin embargo, que el formato del duelo directo facilita que los equipos inferiores puedan sorprender a los grandes

De Jong inicia una jugada de ataque durante el partido de Liga entre el Barça y el Mallorca.

De Jong inicia una jugada de ataque durante el partido de Liga entre el Barça y el Mallorca. / JORDI COTRINA

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"Ganar la Champions en cuatro partidos. Es una gran oportunidad". Esta es la reflexion que hace Frenkie de Jong ante la reanudación de la temporada. Tres semanas después de terminar la Liga, el Barcelona afronta la preparación para abordar el último torneo, pero el primero en importancia para el vestuario, como verbalizó el pasado verano, y el anterior, Lionel Messi, el capitán, que no ha visto de cerca el trofeo desde el 2015.

Tampoco De Jong, que la temporada pasada vivió un disgusto, y de los antológicos, con el Ajax. El equipo holandés ganó el partido de ida al Tottenham en Londres, y se colocó 2-0 en Amsterdam antes del descanso. El once inglés empató y marcó el 2-3 en el minuto 96 que le clasificó para la final.

Cuatro partidos que empiezan por el del Nápoles este sábado en el Camp Nou (21 h.). La serie continuará con los cuartos, la semifinal y la final (del 12 al 23 de agosto), a un partido y en la sede única de Lisboa. De eliminar al once italiano, los azulgranas se enfrentarían al vencedor del Bayern-Chelsea y luego al superviviente de los duelos Manchester City-Madrid y Juventus-Olympique de Lyon.

De Jong pugna con Maksimovic en el Barça-Getafe de Liga. / jORDI COTRINA

Formato nuevo y emocionante

Aunque el trayecto es corto (cuatro partidos) y breve (tres semanas), De Jong opina que esa oportunidad, en el fondo, es mayor para los equipos teóricamente inferiores a los grandes. Un formato "nuevo y emocionante" a la par que más peligroso con un solo asalto. "El cambio supone una dificultad porque antes jugabas dos partidos y ahora un rival pequeño lo tiene más fácil para sorprender", advierte el centrocampista.

Sería el caso del Nápoles. No de los futuros e hipotéticos adversarios hasta la final. El cuadro de la competición del Barça contiene a todos los favoritos. En el otro, Leipzig, Atlético de Madrid, Atalanta y París Saint Germain pelearán entre sí por la otra plaza de la final en el estadio La Luz de Lisboa.

Ahora, la Champions, más allá del atractivo habitual que provoca entre los futbolistas por tratarse de la Copa de Europa, añade en el caso del Barça que es único trofeo que puede obtener esta plantilla. "No noto más presión, es la de siempre", dice el holandés, tan ilusionado por el trofeo como en ser partícipe desde el campo. Durante el confinamiento ha estado más tiempo en la grada que en el césped, en la enfermería que en el campo de entrenamiento de Sant Joan Despí, donde participó en un chat emitido por Barça TV. 

"El Nápoles es un equipo muy disciplinado, con jugadores de mucha calidad y muchos colocados detrás del balón. Al final logramos un empate. Tendremos que hacerlo mejor en casa, pero estamos preparados". El recuerdo de De Jong

De Jong, lesionado, observa el Barça-Athletic desde la grada del Camp Nou. / JORDI COTRINA

Mínimo rodaje 

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De Jong jugó el primer partido tras el parón (13 de junio) en la goleada al Mallorca (0-4). Fue suplente en el segundo frente al Leganés (2-0) para ser titular en el tercero en el campo del Sevilla. Una lesión en el sóleo de la pierna derecha durante un entrenamiento le tuvo parado un mes. Reapareció con 12 minutos ante Osasuna (1-2) la nefasta noche en que se perdió la Liga y con 32 frente al Alavés.

Un mínimo rodaje antes de enfrentarse al Nápoles. Ha llegado a tiempo. Desde el 25 de febrero cuando se produjo el enfrentamiento de la ida, conserva el vago recuerdo de un equipo "muy disciplinado, con jugadores de mucha calidad y muchos colocados detrás del balón", describe, aludiendo a la fortaleza defensiva típica de un conjunto italiano. "Al final logramos un empate, que no es el mejor resultado en la Champions, y tendremos que hacerlo mejor en casa, pero estamos preparados", asegura De Jong.