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RELEVO EN CABEZA

El Barça ya está en su sitio: el liderato

Los azulgranas han sido líderes en 71 de las 85 jornadas desde que Valverde se sienta en el banquillo

El Madrid, otra vez derrocado, solo ha sido primero seis veces, por cinco el Sevilla y apenas una el Atlético

Joan Domènech

Messi desborda a dos jugadores del Eibar en el partido del sábado.

Messi desborda a dos jugadores del Eibar en el partido del sábado. / ÁLVARO BARRIENTOS (AP)

El Barça es líder y la Liga vuelve a un estado de normalidad. O a la normalidad de los últimos años. Los de la era Valverde, en la que su equipo miraba a los rivales desde las alturas. El triunfo de Eibar, encadenado a los tres anteriores (frente al Villarreal, Getafe y Sevilla) ha aupado a los azulgranas hasta la cúspide. Como siempre.

Es lo habitual. El Barça ha sido el líder en 71 de las 85 jornadas desde que Valverde se sienta en el banquillo. En 36 de las 38 de la Liga 17-18 (con dos victorias fue segundo en las dos primeras empatado con el líder) y en 34 de las 38 de la Liga 18-19. Y una, de momento, en las 9 del vigente campeonato. El Madrid ha sido líder 6 veces en este periodo, y el Sevilla, 5. El Atlético solo una, tantas como la RealSociedad y el Athletic Club.

Oportunidad para el Granada

Sin que se haya producido el cara a cara, el Barça ha adelantado a su eterno rival antes del clásico, aplazado hasta el 18 de diciembre a no ser que la burocracia federativa decida otra fecha. La suspensión del Barça-Madrid brinda una oportunidad de oro para que el Granada, tercero, pueda ser el nuevo líder (el sexto en 10 jornadas)  si vence al Betis el próximo fin de semana. O el Atlético, cuarto, que recibirá al Athletic.

De Jong se lamenta por delante del meta Dmitrevic, del Eibar. / ÁLVARO BARRIENTOS (ap)

El factor Messi

La crisis que aparece y desaparece cada tres días, como analizaba Valverde en los peores días,  no ha impedido que su Barça se sitúe al frente de la tabla. Solo ha retrasado el tradicional ascenso hasta la cima. También la ha retrasado la ausencia de Leo Messi. Hasta que el capitán no se ha incorporado al equipo tras su lesión, el Barça no ha carburado como de costumbre.  

Tan influyente ha sido el factor Messi como los ajustes efectuados por Valverde en el funcionamiento defensivo y las transiciones ofensivas. En los cinco primeros partidos, el Barça marcó 12 goles y encajó 9 para sumar 7 puntos de 15 posibles; en los cuatro últimos, han sido 11 los anotados y 1 recibido para cuadra el pleno de los 12 puntos.

Sergi Roberto,  con una distensión de ligamentos de la rodilla, se pierde la visita a Praga pero salva el clásico

Ante dos equipos con presión alta (Getafe y Eibar), el Barça supo gestionar con frialdad la complicación y ponerse por delante en el marcador, evitando el drama de tener que remontarlo como empezaba a ser costumbre. Un zapatazo de Ter Stegen a Suárez en Getafe y otro de Lenglet a Griezmann en Ipurua colocaron al Barça en ventaja.

Capeado el temporal de malos resultados y lesiones, Valverde recupera jugadores. Umtiti y Junior recibieron el alta en Eibar y Piqué ha cumplido la sanción. La nota negativa es la baja de Sergi Roberto, a quien se le diagnosticó una distensión del ligamento lateral interno de la rodilla izquierda. No podrá jugar ante el Slavia de Praga el miércoles. El aplazamiento del clásico evita que se lo pierda y le da tiempo para recuperarse para el Barça-Valladolid del día 29.