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EL MERCADO DE INVIERNO

Deulofeu se marcha cedido al Watford

El delantero jugará hasta final de temporada en el club inglés, que asume el total de su ficha y un variable de un millón

Jordi Tió

Deulofeu, en una jugada de ataque del Barcelona ante Androutsos, el defensa del Olympiacos. 

Deulofeu, en una jugada de ataque del Barcelona ante Androutsos, el defensa del Olympiacos.  / JORDI COTRINA

Gerard Deulofeu jugará cedido en el Watford hasta final de esta temporada, según ha comunicado oficialmente el Barça. El club inglés asume el total de la ficha del jugador así como una variable de un millón de euros, según especifica la nota de la entidad azulgrana. El delantero de Riudarenes ya vivió una primera etapa en el fútbol inglés, en el Everton (2013-14, 2015-16 y 2016-17), sin acabar de consolidarse como titular, una condición que tampoco tuvo en su etapa en el Sevilla (2014-15).

Se va cedido Deulofeu tras fracasar por segunda vez en el Barça, donde se forjó en la cantera generando unas expectativas que nunca se han cumplido. No lo quiso Luis Enrique en su primera campaña (2014-15), quien lo descartó ya en la pretemporada, y un poco más de margen le ha concedido Ernesto Valverde, quien le dio un protagonismo en el inicio de campaña que el delantero, de 23 años, no ha aprovechado hasta acabar desapareciendo por completo.

Un fichaje de 12 millones

Deulofeu regresó al Barça el pasado verano a cambio de 12 millones, cantidad abonada al Everton aunque el futbolista venía de triunfar efímeramente en el Milan, el único club donde ha tenido el protagonismo que reclamaba (18 partidos jugó con los rojinegros marcando cuatro goles y sirviendo tres asistencias).

Pareció que el impulso que había cogido en el 'Calcio' tenía que servirle para consolidarse por fin en el Barça, no tanto como un titular indiscutible pero sí como un recambio habitual. Pero no ha sido así. Deulofeu ha disputado 17 partidos como azulgrana (2 de Supercopa de España, 10 de Liga, 3 de Champions y 2 de Copa), sumando un total de 892 minutos de juego y dos goles (1 en la Liga y otro en la Copa). Unos números escasos que han llevado al jugador a volver a hacer las maletas.

El canterano, que tiene contrato con el Barça hasta el 2019, se va cedido sin opción de compra a final de temporada que obligue al Watford a quedarse con el futbolista.

El pago de la ficha

Eso sí, el club inglés se hace cargo íntegramente de la ficha del jugador. "Ahora soy mucho más maduro en todos los sentidos, creo que he mejorado bastante a nivel defensivo y tengo más compromiso. Diría que soy un jugador más completo, diferente del que se fue del Barça hace tres años", explicaba ilusionado Deulofeu en verano tras confirmarse su regreso al Camp Nou y deseando quedarse definitivamente. Tampoco esta vez ha sido posible.