BALONCESTO OLÍMPICO

Baloncesto. Estados Unidos se rearma moralmente con una paliza a Irán en Tokio

EEUU apalizó a Irán en Tokio

EEUU apalizó a Irán en Tokio / REUTERS

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Tras la tempestad de la derrota contra Francia, llegó la calma a Estados Unidos. Damian Lillard (21 puntos, 7 triples en solo 13 intentos) fue el timonel que condujo al equipo americano a un rearme moral contra la débil selección de Irán (120-66) para acallar las dudas de su estreno en Tokio 2020. "Cuanto más tiempo estemos juntos, mejor jugaremos", avisó el seleccionador Gregg Popovich tras el partido.

Estados Unidos no solo tenía que vencer, sino también que convencer. Su derrota del domingo contra Francia (83-76), un hito que no se producía en los Juegos Olímpicos desde las semifinales de Atenas 2004 cuando cayeron contra Argentina, había abierto una espita sobre el nivel del equipo y puesto en tela de juicio a Popovich, que ya fracasó en el Mundial de China 2019 con un séptimo puesto, aunque entonces tenía peor plantilla.

Mejora evidente

El conjunto norteamericano mejoró en su segundo encuentro olímpico, aunque fuera contra una selección débil como la iraní, vigésima tercera de la clasificación mundial de la FIBA, ante la atenta mirada de varias de sus compatriotas del equipo femenino estadounidense que estuvieron en la grada del Saitama Super Arena después de cumplir ayer en su estreno ante Nigeria (72-81).

Junto con Lillard, brillaron Devin Booker (16 puntos y 5 rebotes, Khris Middleton (10) y Kevin Durant (10 y 5), en un partido en el que hubo minutos para todos, incluido Jerami Grant, que no debutó ante Francia.

Ficha técnica:

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120 - Estados Unidos (28+32+22+38): Lillard (21), Holiday (8), Booker (16), Durant (10), Adebayo (6) -quinteto inicial-, Middleton (10), Grant (4), Green (5), LaVine (13), Tatum (14), McGee (9) y Johnson (4).

66 - Irán (12+18+13+23): Bahrami (2), Yakhchali (6), Jamshidi (14), Kazemi (5), Haddadi (15) -quinteto inicial-, Darvapanah (8), Rezaeifar (12), Geramipoor, Hassanzadeh (4), Jalalpoor, Rostampour y Vahedi.