LA EUROLIGA DE BALONCESTO

Mirotic lidera al Barça en Atenas y amarga el debut de Hezonja

El equipo azulgrana refuerza su liderato con una victoria de prestigio ante el Panathinaikos (77-85)

El azulgrana Bolmaro corre hacia la canasta, perseguido por Hezonja

El azulgrana Bolmaro corre hacia la canasta, perseguido por Hezonja / Georgia Panagoupoulou / Efe

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Una actuación espléndida de Nikola Mirotic amargó el esperado debut de Mario Hezonja en el Panathinaikos, en el partido que suponía su vuelta a la Europa después de su su irregular etapa en la NBA. Los 25 puntos 5 rebotes de Mirotic, el MVP del partido, y el trabajo de Higgins en la segunda parte, autor de 16 puntos, dejaron sin valor los 21 puntos de Hezonja, que demostró, pese a la derrota, que puede convertirse en un líder para el equipo de Atenas (77-85).  

No es un escenario propicio el OAKA para los azulgranas. Pero sin público en las gradas, convertidas tantas veces en un infierno para los visitantes, no atemoriza tanto el equipo dirigido desde el pasado enero por Oded Kattash. Y esa situación supieron aprovecharla los barcelonistas para arrancar una victoria de Atenas que le ayuda a consolidar su liderato cuando se alcanza la parte final de la temporada regular.  

Bajas de peso

El excelente momento de forma de Mirotic ayudó al Barça a asentarse en el encuentro desde los primeros minutos . Con mucho más protagonismo desde la línea de tres que en los últimos tiempo (5 de 9 al final del partido), el ala-pívot azulgrana sumó 13 de los 26 puntos en el primer cuarto de los azulgranas, que se encontraron de salida muy cómodos en el ataque frente a un Panathinaikos que muestra lagunas defensivas, y al que le costó mantener el paso de los barcelonistas, limitado como está por las bajas por covid de dos de sus principales referentes, Nedovic y Papapetrou.

Hezonja, que jugará como cedido en el Panathinaikos hasta final de temporada gracias a un acuerdo con el Barça, ya que sus derechos en Europa son del equipo azulgrana, fue quien insufló energía al cuadro ateniense con su juego vertical y descarado en ataque y una buena predisposición defensiva, aunque no es algo que defina su juego.

Pero  las acciones del exazulgrana tuvieron el contrapeso de Mirotic y de Bolmaro en el primer tiempo y del jugador montenegrino y también de Higgins tras el descanso.

Higgins, protagonista 

La intensidad del base argentino, que parece haber avanzado a Westermann en la rotación del puesto de base,  y también su mejora ofensivo (anotó dos triples) mantuvieron la estabilidad de los barcelonistas para irse con ventaja al descanso (39-47) cuando Jasikevicius inició las rotaciones y dio descanso a Mirotic, ya que hay jugadores como Abrines o Hanga que parecen haber perdido el punto dulce que lucieron en la Copa.

A pesar de mostrar más desconexiones de las habituales en defensa, el Barça no tuvo demasiados problemas para mantener el control frente a un Panathinaikos que echa en falta, sobre todo, a un director de juego que ponga un poco de orden en sus esquemas.

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En su regreso al OAKA, donde jugó ocho temporadas, Calathes se mostró más irregular de lo habitual, pero el Barça siempre encontró a alguien que asumiera la responsabilidad. Mirotic apareció en todo momento, pero Davies, primero, y Higgins, ya en el último cuarto, acabaron dándole la consistencia necesaria al planteamiento barcelonista, para arrancar un triunfo que sigue despejándole el camino para asegurar una plaza entre los cuatro primeros de cara a los ‘play-off’

Ficha técnica

Panathinaikos: Sant-Roos(5), Hezonja (21), White (7), Bentil (14), Mitoglou (13)- cinco inicial- Mack (11), Papagiannis (4), Bochoridis (2), Kaselakis (-)

10 de 20 triples (Mack, 3), 20 rebotes, 7 of (Papagiannis, 5), 12 asistencias (Bentil, 4)

FC Barcelona: Calathes (9), Higgins (16), Hanga (4), Mirotic (25),Davies (8)- cinco inicial- Westermann (-), Bolmaro (8), Smits (6), Oriola (2), Abrines (2), Kuric (3), Claver (2).

11 de 23 triples (Mirotic, 5), 23 rebotes,  7 of (Mirotic, 5), 23 asistencias (Calathes, 4)

Parciales: 17-26; 22-21; 11-12; 27-26