Un falso terrorista secuestra un avión de EgyptAir y se entrega a la policía en Chipre

Un egipcio de 58 años, con antecedentes penales, llevaba un cinturón de explosivos de mentira

El hombre, aquejado de un disgusto amoroso, ha pedido que entregaran una carta a su exmujer chipriota

Un hombre escapa del avión secuestrado por una de las ventanillas de la cabina del piloto.

Un hombre escapa del avión secuestrado por una de las ventanillas de la cabina del piloto. / AP / PETROS KARADJIAS

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Ana Alba
Ana Alba

Periodista.

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Un cinturón con carcasas de móviles ha bastado para que un egipcio secuestrara el martes un avión que volaba entre Alejandría y El Cairo, según informaciones de agencias. El hombre ha amenazado con detonar el falso cinturón de explosivos y ha obligado al piloto a desviar el aparato al aeropuerto de Larnaca, en Chipre.

El miedo a una masacre de civiles ha invadido a las autoridades chipriotas y egipcias, justo cuando se cumplía una semana de los atentados de Bruselas, en los que el grupo yihadista Estado Islámico (EI) mató a 35 personas e hirió a 300 más en el aeropuerto de Zaventem y en una estación de metro.

La alarma ha saltado a las 8.30 horas cuando el vuelo MS181 de la compañía EgyptAir con destino a El Cairo ha solicitado un aterrizaje de emergencia en Larnaca. En un primer momento, las autoridades han pensado que se trataba de “un ataque terrorista”

A pesar del pánico inicial, un rato después de que el aparato aterrizara en Chipre, ha quedado claro que no era un atentado y que el secuestrador podía tener “motivos personales” posiblemente relacionados con su exmujer, que es chipriota.

EXTRANJEROS A BORDO

El avión, con 55 pasajeros a bordo, entre ellos 26 extranjeros, y siete miembros de la tripulación, ha efectuado un aterrizaje de emergencia a las 8.50 horas. Unidades anti-terroristas de la policía chipriota se han desplegado en todo el aeropuerto, incluidas las pistas.

Una hora y media después, el secuestrador ha liberado a muchos de los pasajeros -entre ellos, ocho americanos, cuatro holandeses, cuatro británicos, dos belgas, tres de Siria, Francia e Italia-. Luego ha dejado salir a los que quedaban, excepto a cuatro, y ha retenido también a la tripulación.

“Al principio ha habido pánico, pero la tripulación nos ha dicho que estuviéramos quietos. Han hecho un buen trabajo para que el secuestrador no hiciera nada impulsivo”, ha explicado el pasajero egipcio Farah el-Dabani a la cadena de televisión Al Arabiya. 

Sky News Arabia ha informado de que el secuestrador era Ibrahim Samaha, un profesor de la Universidad de Alejandría con nacionalidad egipcia y estadounidense. Pero la información ha sido desmentida por el propio profesor, que estaba entre los pasajeros.

UN AÑO DE CÁRCEL

Las autoridades egipcias han identificado al autor del secuestro como Seif Eldin Mustafa, de 58 años. Según el Ministerio de Interior egipcio, tiene numerosos antecedentes penales por robostimo, falsificación de documentos, suplantación de identidad y delitos relacionados con drogas.

Mustafa fue condenado a un año de cárcel pero huyó de prisión en enero de 2011, durante la revolución egipcia. En el 2014 regresó a la cárcel para terminar de cumplir su condena y fue liberado en enero de 2015.

El secuestrador pidió  que entregaran una carta a su exmujer, que vive en Chipre

Las hipótesis de ataque terrorista se han empezado a desvanecer cuando el secuestrador ha arrojado una carta desde el avión y ha pedido que se la entregaran a su exesposa, una chipriota residente en Oroklini -localidad cercana a Larnaca- que ha acudido al aeropuerto tras una llamada de la policía. Los agentes han ordenado traducir al griego la carta, escrita en árabe y de cuatro páginas.

Según fuentes chipriotas, Mustafa se divorció de su esposa, con la que tiene cuatro hijos, en 1994. La televisión de Chipre ha informado de que Mustafa ha pedido asilo en la isla, pero las autoridades no lo han confirmado. Otros medios han apuntado que el secuestrador había exigido la liberación de varias mujeres encarceladas en Egipto.

MOTIVOS CONFUSOS

El primer ministro egipcio, Sherif Ismail, ha señalado que aún no se han podido esclarecer las diferentes versiones que circulan sobre los motivos que han llevado a Mustafa a desviar el avión. Tras liberar a todos sus rehenes, ha bajado del aparato con las manos en alto. Poco antes había confesado que no llevaba explosivos. 

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El director general del Ministerio de Asuntos Exteriores, Aléxandros Zinon, lo ha definido como una persona "psicológicamente inestable". El presidente de ChipreNikos Anastasiadis, ha certificado que el incidente no estaba "relacionado con el terrorismo”. Y cuando le han preguntado si tenía que ver con una mujer, ha respondido: “Siempre hay una mujer”.

El secuestro, que ha provocado alteraciones en el tráfico aéreo de Chipre, vuelve a poner en duda la eficacia de las medidas de seguridad en los aeropuertos egipcios. El pasado octubre, un avión ruso se estrelló en la península del Sinaí con 224 personas a bordo a causa de un explosivo. El ataque fue reivindicado por el Estado Islámico. El Ministerio del Interior ha asegurado que Mustafa superó los controles de seguridad "de acuerdo con los criterios internacionales" en el aeropuerto de Alejandría.

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