ENTREVISTA A NATALIA OLSON-URTECHO

"EEUU tiene una cultura de inversión e innovación más avanzada que España"

Aunque España cuenta con buenos proyectos, son pocos los que alcanzan el éxito en comparación con las estadounidenses. Hablamos sobre la causa de este hecho con Natalia Olson-Urtecho, emprendedora, ex secretaria de innovación del Gobierno de Obama.

Aunque España cuenta con buenos proyectos, son pocos los que alcanzan el éxito en comparación con las estadounidenses. Hablamos sobre la causa de este hecho con Natalia Olson-Urtecho, emprendedora, ex secretaria de innovación del Gobierno de Obama y actualmente asesora del Banco Mundial

Natalia Olson-Urtecho, emprendedora, ex secretaria de innovación del Gobierno de Obama y actualmente asesora del Banco Mundial.

Natalia Olson-Urtecho, emprendedora, ex secretaria de innovación del Gobierno de Obama y actualmente asesora del Banco Mundial.

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Startups como Wish, Pinterest, Airbnb o también las grandes compañías como Apple, IBM o Facebook; todas ellas con algo en común: han tenido un gran éxito, son conocidas en todo el mundo y… han nacido en Estados Unidos. 

Aunque España cuenta con buenos proyectos, son pocos los que alcanzan el éxito en comparación con las estadounidenses pero, ¿por qué existe esta diferencia en el número de startups con renombre entre las norteamericanas y las españolas? 

Para ello, hemos hablado con Natalia Olson-Urtecho, ex secretaria de innovación del Gobierno de Obama y actualmente asesora del Banco Mundial; emprendedora con más de 18 años de experiencia trabajando con entidades entidades internacionales, nacionales, regionales y locales; asegura que en EEUU hay un marco legal y una cultura de inversión e innovación más avanzado.

“Tenemos un mercado más amplio y profundo, con una gran variedad de empresas de diferentes sectores. También existe la cultura de no tener miedo y vergüenza de fallar, si tu primera o segunda compañía falla te vuelves a levantar y la gente no te juzga negativamente”.

La colaboración entre gobiernos, grandes empresas, aceleradoras y pymes es otra de las características que nos diferencian de los yankees, aunque Olson-Urtecho ha hecho hincapié en la importancia de la apuesta por la innovación, la cual es “sistémica”, es decir, el sistema facilita y genera innovación algo que “sería muy bueno conseguir en España” ya que para la experta es algo fundamental.

“Google, Airbnb, UBER, IBM, HP… todas salieron del gran ingenio yankee junto al mecanismo de país para facilitar su crecimiento y no sufrieron una sobrerregulación al principio, lo cual les dio la facilidad de crecer más rápidamente”.

Aún así, la ex secretaria de innovación de Obama cree que en España se están dando “pasos muy buenos” y se está avanzando rápidamente “pero con espacio para mejorar”. En este sentido, asegura que se debería progresar en aspectos relacionados sobre todo con el mentoring y el apoyo a la inversión privada a través de políticas públicas que empoderen al emprendedor, autónomo y a las pymes. 

¿En qué debe trabajar España?

Mejorar el marco legal de los fondos de capital o hacer más fácil la canalización de excedentes financieros a nuevas ideas; son otros de los puntos que a juicio de Olson-Urtecho debería trabajar el ejecutivo español para incentivar el emprendimiento y ayudar a las startups y proyectos a despegar. 

En este aspecto, explica que “teniendo en cuenta las tasas de interés se ha de facilitar la reutilización de capital para invertirlo en nuevas ideas. Facilitar la comercialización de las empresas es clave y las universidades necesitan más programas de emprendimiento donde las diferentes facultades colaboren codo con codo con las empresas”.

Asimismo, cree que se deberían simplificar y apoyar partnerships entre aceleradoras internacionales y nacionales, construyendo puentes de inversión y capacitación algo que para la experta es clave a la hora de tener éxito no solo en España, sino de forma global.

Teniendo en cuenta que de momento todos estos puntos están poco maduros en nuestro país, la mejor vía para conseguir cruzar el charco para la experta es buscar socios inversores internacionales. “Si tus inversores son estadounidenses es más fácil acceder al mercado americano”.

Conseguir el éxito nacional 

Pero antes de esto hay que conseguir el éxito en nuestro país de origen haciendo de un simple  proyecto un negocio rentable y para ello la experta en el ecosistema emprendedor recomienda poner en práctica la teoría de las tres “F”: Family, Friends and Fools (Familia, amigos y locos) ya que, por un lado, “los bancos en España pueden tener unos baremos de inversión más estructurados” y por otro lado, los inversores españoles apuestan por réplicas de una idea que ya existe en Estados Unidos; algo que puede dificultar la captación de financiación para un proyecto innovador. 

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“Cuando se invierte en algo completamente nuevo es más complicado pero también más bonito y el retorno puede llegar a ser muy bueno. Tomar riesgos es complicado pero si el gobierno respaldara este tipo de operaciones sería más fácil tomar esos riesgos que al final pueden ser muy favorables”.

Olson-Urtecho apoya el ecosistema emprendedor español y prueba de ello fue su intervención en el Headstart Pitching Day, un evento enmarcado dentro de la iniciativa Headstart a través de la cual EIT Health Spain apoya a 16 startups españolas, cuyo objetivo es el lanzamiento de startups de asistencia sanitaria al mercado a través de subvenciones, networking y elaboración de proyectos.