El Periódico Ciencia

Guerra europea contra el plástico

Francia prohibe los vasos y cubiertos desechables mientras el Reino Unido veta los cosméticos con microesferas

Varios países impiden la disribución de bolsas en los súpers mientras España se plantea solo cobrar por ellas en todas las tiendas

Guerra europea contra el plástico

Bertrand Combaldieu / AP / BERTRAND COMBALDIEU

Francia veta los platos de plástico, vasos y cubiertos de este material.

MANUEL VILASERÓ / MADRID EVA CANTÓN / PARÍS

Martes, 13 de septiembre del 2016 - 08:40 CEST

Los países más avanzados de Europa toman medidas innovadoras frente a la creciente amenaza de los plásticos. Francia acaba de aprobar la erradicación de vajillas y cubiertos desechables fabricadas con este material, el Reino Unido ha vetado los cosméticos que incluyen las peligrosas microesferas y varios más han prohibido por completo las bolsas en las tiendas. El Gobierno español,mientras, sigue a duras penas la directiva comunitaria, desbordada por estos dos países.

Los pícnics ya nunca serán iguales en el país vecino. El gobierno francés aprobó el 30 de agosto el veto a platos, vasos, tazas y cubiertos de plástico. Según el texto firmado por la ministra de Medio Ambiente, Ségolène Royal, a partir del 1 de enero del 2020, estos elementos tendrán que estar fabricados en un 50% con sustancias biodegradables procedentes de materias orgánicas, como el almidón o la fécula de patata. Y a partir del 2025, ese porcentaje será del 60%.

Por lo tanto, no habrá vasos íntegramente hechos con plástico ni en las estanterías de los hipermercados ni en las máquinas de café. Toda la vajilla desechable será ‘eco-friendly’.

Cuando entre en vigor el veto, ni particulares ni empresas podrán distribuir, usar, vender u ofrecer de manera gratuita vasos y platos de plásticos salvo que estén realizados a partir de materiales orgánicos. Se calcula que actualmente sólo se recicla un 1% de los vasos de este

El Gobierno francés obligará a partir del 2020 que el 50% de los platos, vasos y cubiertos sean de material biodegradables

tipo. En la misma fecha que las vajillas, se prohibirá también comercializar bastoncillos de algodón hechos con plástico, otra plaga medioambiental.

400 AÑOS DE CONTAMINACIÓN

Ningún otro país había tomado hasta ahora medidas de este tipo, que la organización ecologista Greenpeace celebra especialmente porque “las cucharas y cubiertos” forman parte de los plásticos que durante más tiempo pueden contaminar si no se tiran a la basura. Su durabilidad está calculada en 400 años. Sólo la superan las botellas y el hilo de pescar. Con una diferencia respecto a estos. Los cubiertos no se pueden reciclar.

“Los vasos y platos de plástico sí se pueden reciclar, pero no se hace, no van al contenedor amarillo”, lamenta Julio Barea, responsable de la campaña ‘Mejor sin plástico’ que Greenpeace ha emprendido este verano.

CAMPAÑA BRITÁNICA

La organización ecologista cree, en este sentido, que Francia no tenía por qué demorar al 2020 la entrada en vigor de su normativa y pone como ejemplo de reacción rápida al Reino Unido. El Ejecutivo británico ha prohibido la venta de cosméticos que incluyan microesferas plásticas a partir del 1 de enero, tan solo unos meses después de que una campaña auspiciada por Greenpeace y grandes medios como ‘The Guardian’ y ‘The Daily Mail’ recogiera 350.000 firmas denunciando el problema.

Estas minúsculas partículas (de menos de 5 milímetros) están contenidas en geles exfoliantes, detergentes e incluso pastas de dientes y se han convertido en la gran amenaza "invisible" de los océanos al ser ingeridas por peces y mariscos a través de los cuales llegan a la cadena alimentaria humana.Una ducha con un gel exfoliante puede liberar hasta 100.000 micropartículas.

El Gobierno francés, empeñado en situarse a frente de la lucha ambiental tras organizar la exitosa Cumbre del Clima de París, también ha prohibido, en este caso desde el pasado julio, las bolsas de plástico. Se suma con ello a Italia, que ya adoptó la medida en enero del 2011.

DIRECTIVAS TIMORATAS

Las directivas europeas van por detrás. La cuestión de las microesferas “está en estudio”. De las vajillas, ni mención. El próximo noviembre, los países miembros deben haber traspuesto una directiva que les obliga a rebajar el consumo a un máximo de 90 bolsas por persona/año a finales del 2019 y a 40 antes de empezar en 2026.

España ni lo ha hecho ni sabe si lo va ha hacer mientras el Gobierno siga en funciones. De todos modos, no será difícil que cumpla con los timoratos objetivos europeos, dado que el consumo de bolsas se ha reducido a más de la mitad desde ( de 300 en 2007 a 240 en 2012 per cápita) desde que los supermercados acordaron voluntariamente cobrar por su distribución. Por el momento, la única medida nueva que se plantea el Ministerio de Medio Ambiente introducir en la trasposición, es "prohibir de la distribución gratuita de estas bolsas", según informó ayer un portavoz. La medidas afectaría a las tiendas más pequeñas.

Hasta Marruecos se ha adelantado a España y la UE al prohibir la fabricación y comercialización de las bolsas de plástico

Hasta Marruecos, que el próximo noviembre acoge la Cumbre del Clima, se ha adelantado a España y a la UE. Desde el pasado 1 de julio, está prohibido en el reino alauí producir, importar, exportar y comercializar bolsas de plástico. Los comerciantes se exponen a multas de entre 20.000 y 100.000 dirhams (entre 2.000 y 10.000 euros) si lo incumplen.

El argentino suma ya 33 goles en lo que va de Liga, 14 más que Cristiano Ronaldo