El Periódico

LA ENCRUCIJADA EUROPEA

Los líderes de la UE alcanzan un acuerdo "unánime" para evitar el 'Brexit'

Los Veintiocho ceden y aceptan que Londres recorte los beneficios sociales a los trabajadores europeos

El pacto supone un 'traje a medida' para que Cameron pueda hacer campaña por el 'sí' en el referéndum británico

  • Los líderes de la UE alcanzan un acuerdo "unánime" para evitar el 'Brexit'

    EFE / OLIVIER HOSLET POOL

    Cena de jefes de Estado y de Gobierno de la UE, con Hollande (izquierda), junto a Renzi (a su izquierda) y Cameron (segundo por la derecha), esta noche.

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    REUTERS / DYLAN MARTINEZ

    El primer ministro británico, David Cameron, abandona la reunión de la Unión Europea.

Silvia Martínez Silvia Martínez BRUSELAS

Viernes, 19 de febrero del 2016 - 09:51 CET

Ningún Jefe de Estado y de Gobierno europeo está dispuesto a poner la mano en el fuego porque el resultado del referéndum sobre la permanencia de Reino Unido en la Unión Europea que ha prometido celebrar el primer ministro británico, David Cameron, vaya a tener un final feliz. Pero todos son conscientes de que dejar a las islas británicas fuera del club hubiera generado un problema mayor. De ahí que el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, y de la Comisión, Jean-Claude Juncker, se hayan empleado a fondo para desatascar este viernes un pacto que garantiza a Londres que podrá recortar los beneficios sociales a los trabajadores extranjeros.

Tusk anunciaba “un acuerdo” unánime al filo de las diez y media de la noche pero eran la presidenta lituana, Dalia Gribauskaite, y su homólogo checo, Bohuslav Sobotka, los dos primeros mandatarios en dar la primicia a través de una red social. “Acuerdo cerrado, el drama ha terminado”, anunciaba al borde de las diez la lituana, adelantándose al polaco y provocando el desmentido inicial del portavoz de Tusk. “Tenemos un acuerdo, es un compromiso que creo ayudará a Reino Unido en la Unión Europea. Visegrado muy útil”, corroboraba poco después el checo, uno de los dirigentes que más resistencias presentó durante la negociación.

El pacto incluye todas las demandas que David Cameron puso por escrito en la carta remitida a la UE en noviembre. Un traje a la medida para que el líder conservador británico empiece a hacer, desde hoy mismo, campaña por el sí de cara a un referéndum que podría tener lugar el próximo 23 de junio. “Este acuerdo es suficiente para que recomiende la permanencia de Reino Unido”, anunciaba tras la maratoniana negociación. “Yo no amo Bruselas, amo Reino Unido” pero “haré campaña con todo mi corazón y mi alma para persuadir al pueblo británico de que permanezca en la Unión Europea reformada que hemos garantizado hoy”, añadía.

CONCESIONES MÁS IMPORTANTES

Entre las concesiones que se lleva a casa, la posibilidad de limitar y recortar las ayudas a los trabajadores extranjeros cuando el gasto represente una carga excesiva para el país. Londres quería un “freno de emergencia” para limitar esa llegada y la posibilidad de denegar los complementos salariales a los sueldos más bajos durante los primeros cuatro años de estancia en el país. Finalmente, el resto de socios europeos acceden a darle lo que pide, aunque muchos reconocen que se trata de una discriminación y que atenta contra la libre circulación de trabajadores. El mecanismo, sobre el que ahora deberá presentar una propuesta legislativa la Comisión Europea, estará finalmente vigente durante un período de siete años frente a los trece que exigía el conservador inicialmente.

El acuerdo incluye además la posibilidad de indexar las ayudas a los trabajadores comunitarios por los hijos que no viven en el territorio británico. Es decir, las ayudas se ajustarán en función del coste de vida del país de residencia lo que significa que muchos verán reducido el montante. Este es el caso de Polonia, uno de los países que más se han resistido a esta reforma. Y es que, de los más de 20.000 menores que reciben este tipo de beneficios de Reino Unido, 13.172 corresponden a niños polacos, según un estudio de Bruegel. El pacto incluye un periodo transitorio de cuatro años pero a partir del año 2020 se indexarán todas las prestaciones.

SIN OBLIGACIÓN DE INTEGRACIÓN

Cameron también se lleva el compromiso político de que no estarán obligados a una mayor integración política. “Reino Unido nunca será parte de un superestado europeo”, recordaba recalcando que su país nunca se sumará al euro, que los cambios pactados serán legalmente vinculantes y que se incluirán en una reforma futura del Tratado. “Los británicos tendrán ahora que decidir si permanecer en esta Unión Europea reformada o salir”, añadía. Este sábado, según anunció, reunirá a su gabinete y el lunes habrá debate en el parlamento.

El maratón negociador se prolongó mucho más tiempo del inicialmente esperado. El tándem Tusk/Juncker había previsto un “desayuno inglés” con los 28 líderes de la UE a partir de las 11 de la mañana para presentar la oferta definitiva. La reunión, sin embargo, se pospuso hasta en cinco ocasiones a lo largo de la jornada, prueba de las dificultades para encontrar el equilibrio. Bélgica, Francia o los países del este fueron los socios que más problemas pusieron pero hasta el primer ministro griego, Alexis Tsipras, intentó sacar partido de la situación, según fuentes diplomáticas, vinculando su visto bueno al “nuevo estatus para Reino Unido, como lo calificó anoche Cameron, con el debate sobre Schengen. Finalmente, Tsipras dio marcha atrás y el intento se quedó en una anécdota.

Tras decenas de confesionarios –como se conoce a las reuniones bilaterales-, encuentros a tres bandas y mucho trajín en los pasillos, Londres recibía la oferta final poco después de las nueve de la noche. “Es justo y jurídicamente sólido. Responde a todas las preocupaciones del Reino Unido y respeta al mismo tiempo los principios básicos de la Unión, salvaguarda la integración del mercado interior y la cohesión de la Eurozona”, valoraba Juncker. “Creemos que con esto le hemos dado a Cameron el paquete con el que podrá hacer campaña en Gran Bretaña para permanecer en la UE”, añadía la canciller Angela Merkel. La campaña ya ha arrancado pero solo el tiempo dirá si el traje a la medida diseñado para los británicos es suficientes para mantenerles en el club.

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