El Periódico Sociedad

Los astronautas Kelly y Kornienko regresan a la Tierra poniendo fin a su año en el espacio

La cápsula en la que viajaban ha aterrizajo en una estepa de Kazajistán esta madrugada

Miércoles, 2 de marzo del 2016 - 20:00 CET

Se trataba de estudiar y observar los efectos, tanto físicos como psicológicos, de una prolongada estancia en el espacio, con el objetivo de preparar un futuro viaje al planeta Marte. El cosmonauta ruso Mijaíl Kornenko y el estadounidense Scott Kelly han regresado este miércoles a la Tierra, acompañados de un tercer astronauta ruso, Serguéi Volkov, tras pasar casi un año en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) La cápsula que los transportaba se desensambló de la ISS poco antes de las 01.00 GMT de este miércoles, para posarse suavemente sobre la estepa de Kazajistán unas tres horas y media más tarde.


"Gracias por seguir nuestro 'año en el espacio'. El viaje no ha acabado; seguidme, ahora que voy a redescubrir la Tierra". Éste ha sido el mensaje enviado por Kelly mediante twitter poco antes de emprender el regreso. Y es precisamente eso de lo que se trata. Porque los científicos continuarán realizando con él y con su compañero Kornenko la serie de experimentos a los que se han venido sometiendo durante el último año para saber más de los efectos que produce en el cuerpo humano los largos periodos de ingravidez y la elevada exposición a la radiación solar existente en el espacio.

TESTS GENÉTICOS

En particular, llevarán a cabo tests genéticos y los cotejarán con los resultados obtenidos de su hermano gemelo Mark, también astronauta, para comprobar si se producen modificaciones en este ámbito. Todo ello, con el objetivo de permitir que en el futuro una tripulación viaje hasta Marte, una singladura que requiere al menos dos años de permanencia en el espacio, es decir, en condiciones similares a las existentes en la ISS. Los científicos, además, deberán idear métodos para que los cosmonautas que en el futuro lleguen al planeta rojo puedan recuperarse rápidamente a la condición de gravedad en un medio hostil, donde no habrán ni hospitales ni doctores.

Kelly y Korolenko han batido el récord de permanencia en la Estación Espacial Internacional, no así en el espacio. Este pertenece aún a Valery Polyakov, que permaneció a bordo de la extinta estación Mir de enero de 1994 a marzo de 1995, es decir, 438 días. En la ISS han quedado tres astronautas: los norteamericanos Timothy Kopra y Tim Peake, y el ruso Yuri Malachenko.

   

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